Big Ben comemora os 150 anos de sua primeira badalada

LONDRES, Reino Unido, 10 Jul 2009 (AFP) - O Big Ben festeja neste sábado os 150 anos de sua primeira badalada na torre do relógio do Palácio de Westminster, que a é sede do parlamento britânico em Londres.

A Grande Campana tocou pela primeira vez em 11 de junho de 1859, semanas depois da colocação em serviço, em 31 de maio, do relógio instalado no alto da torre e que ser conveteu num dos monumentos mais conhecidos do mundo.

O apelido "Big Ben" se referia, num primeiro momento, ao sino, antes de se estender para o conjunto da torre.

A origem do nome provavelmente vem de Sir Benjamin Hall, primeiro comissário encarregado das obras e dos prédios públilcos da época, e cujo nome está inscrito na campana.

As obras da torre do relógio terminaram em 1859, depois da construção do palácio de Westminster para substituir as câmaras do parlamento, destruídas em um incêndio em 1834.

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