Conheça a sétima maior cidade dos Estados Unidos, San Antonio, em 36 horas

DAN SALTZSTEIN

New York Times Syndicate

  • Erich Schlegel/The New York Times

    River Walk, um trecho de canal com trilhas, em San Antonio, no Texas

    River Walk, um trecho de canal com trilhas, em San Antonio, no Texas

San Antonio, a sétima maior cidade do país, conta com três atrações populares: River Walk (um canal sinuoso margeado por bares e restaurantes), Market Square (supostamente a maior feira ao estilo mexicano fora do México) e o Álamo (nenhuma explicação é necessária). Mas além das paradas turísticas óbvias, esta velha cidade oferece excelente arte chicana, compras ao estilo do século 19, música de igreja que vai além dos hinos e abundância da famosa hospitalidade do Texas.

 

Sexta-feira

 

15h -Compras como no passado

O distrito histórico de La Villita (South Alamo Street com East Nueva Street; lavillita.com), junto à River Walk, ainda parece o pequeno vilarejo que já foi, mas agora está lotado de lojas de artesanato, muitas das quais situadas em adoráveis construções de meados do século 19. A Casa Clasal Copper Gallery (Building No. 400; 210-271-3856; lavillita.com/copper) vende tudo de cobre, incluindo um belo conjunto de vasos de cobre martelado (US$ 39 a US$ 169). Alice Knight (No. 1700; 210-930-5527; lavillita.com/aliceknight) vende as pinturas alegres e às vezes engraçadas de Knight, assim como suas delicadas máscaras de papel artesanal (a partir de aproximadamente US$ 20). Durante uma recente visita, o marido da artista, Jack, estava responsável pela loja. Ele também é um artista? "Ela me deixa pintar as bordas", ele disse.

 

17h30 - Itália no Texas

Às 17h30? O que é isso, um especial para os madrugadores? Não é a Il Sogno Osteria (Pearl Brewery Complex, 200 East Grayson Street; 210-212-4843), e como não aceita reservas, a clientela faz fila cedo. O restaurante, que abriu no ano passado, é o novo empreendimento italiano extremamente bem-sucedido de Andrew Weissman após seu popular La Reve, que fechou em outubro. O espaço industrial chique fica lotado de famílias e casais, algumas no bar ao lado, observando o fogão a lenha na cozinha aberta. As entradas são o foco (três por US$ 9), incluindo um viciante purê de feijão, enquanto a lasanha com cogumelos silvestres (US$ 19) é uma opção satisfatória de massa. O torta Nutella (US$ 9), um item do cardápio do La Reve, é dolorosamente decadente.

 

21h - Igreja do rock

A cena musical de San Antonio pode não ser tão rica quanto a de Austin, a uma hora e meia ao norte, mas ela conta com o incomum Casbeers at the Church (1150 South Alamo Street; 210-271-7791; casbeers.com). Em 2008, Casbeers, um amado restaurante popular, se mudou para uma igreja abandonada ao estilo Missão, na divisa do distrito histórico de King William. No andar de baixo, o público desfruta de garrafas de Shiner Bock (US$ 3,75) e das enchiladas com pimenta malagueta (US$ 4,95 cada). No andar de cima, há vitrais atrás do palco e o público se senta em bancos de igreja (estofados), curtindo uma mistura de atrações, incluindo bandas de garagem locais como Mitch Webb and the Swindles. (O couvert varia de gratuito até US$ 20.)

 

Sábado

 

9h30 - Cervejaria sem cerveja

Começando seu sábado em uma cervejaria? Não se preocupe. Apesar de ter produzido cerveja por mais de um século, a Pearl Brewery (200 East Grayson Street; 210-212-7260; pearlbrewery.com) fechou em 2001 e, após uma reforma elaborada, reabriu como um complexo de uso diverso. Além de alguns poucos restaurantes (Il Sogno incluso) e uma filial do Culinary Institute of America, há um crescente número de lojas, incluindo a Melissa Guerra (210-293-3983; melissaguerra.com), uma loja de utensílios para cozinha de propriedade de um autora de livros de culinária, e a Twig Book Shop (210-826-6411; thetwig.booksense.com), um ponto arejado que oferece uma boa variedade de best sellers e publicações tendo o Texas como tema. Também há uma feira do produtor rural nas manhãs de sábado (pearlfarmersmarket.com), que atrai os vendedores da área.

  • Erich Schlegel/The New York Times

    O restaurante (e também lava-rápido, lavanderia e ponto de música) The Cove é notável por sua dedicação aos ingredientes SOL (sustentável, orgânico, local) e pratica o que prega com pratos como uma salada de beterraba orgânica assada, queijo de leite de cabra e nozes e tacos de tilápia grelhada

Meio-dia - Hambúrgueres com consciência

Não prove em excesso os produtos na feira, porque um dos restaurantes mais incomuns na cidade fica a poucos minutos de distância, no bairro de Five Points. The Cove (606 West Cypress Street; 210-227-2683; thecove.us) é um restaurante, lava-rápido, lavanderia e ponto de música. Seu desleixado e satisfatório Texas Burger (com feijões refritos, batata chips, cebola grelhada, abacate e molho picante; US$ 9) ficou no 5o. lugar na lista de melhores hambúrgueres de 2009 da "Texas Monthly". The Cove também é notável por sua dedicação aos ingredientes "SOL" – sustentável, orgânico, local – e pratica o que prega com pratos como uma salada de beterraba orgânica assada, queijo de leite de cabra e nozes (US$ 7) e tacos de tilápia grelhada (US$ 3,75).

 

15h - Espírito smithsoniano

San Antonio tem uma ampla cena de artes visuais que varia do contemporâneo ao folclórico, com uma concentração especial de trabalhos latinos. Há a caminhada de arte da Primeira Sexta-Feira (southtown.net); centros sem fins lucrativos como o Artpace (artpace.org); e museus de qualidade como o San Antonio Museum of Art, o Witte Museum e o Briscoe Western Art Museum, que deverá ser inaugurado em 2012. Mas é o Museo Alameda (101 South Santa Rosa Avenue; 210-299-4300; thealameda.org) que foi escolhido para ser a primeira filial oficial do Smithsonian. O exterior cor-de-rosa do Alameda contradiz as apresentações sérias de arte latina e chicana em seu interior, como uma exposição de cultura equestre mexicana, em exibição até 2 de maio.

 

17h - Seu nome é Rio

Depois do Álamo, a atração mais popular na cidade é provavelmente o River Walk, um trecho de canal com trilhas, recentemente expandido para aproximadamente 6,5 quilômetros, que serpenteia pelo centro (thesanantonioriverwalk.com). Certamente é voltado aos turistas, mas se você evitar os restaurantes e bares que a margeiam e que costumam ser excessivamente caros, a caminhada pode ser adorável, particularmente enquanto o sol se põe e as luzes penduradas iluminam suas pontes pitorescas.

 

19h - O sabor do norte

Para satisfazer seu desejo Tex-Mex, saia da cidade até a área de Far North, onde você verá a extensão plena de San Antonio. Em meio a quilômetros de anéis viários, shoppings e comunidades planejadas, se encontra boa comida e bebida. O bom para a família Aldaco's Stone Oak (20079 Stone Oak Parkway; 210-494-0561; aldacos-stoneoak.com) serve grandes porções em um espaço grande e barulhento (um pátio com vista para as margens de Hill Country oferece um descanso). As saborosas enchiladas de camarão (US$ 15,49) são servidas tanto com coentro quanto molho de chipotle. (Também há um cardápio sem glúten.)

 

22h - Coquetéis clássicos

Siga o brilho verde até a Plaza Ciel, um pequeno centro comercial próximo, e ao Green Lantern (20626 Stone Oak Parkway; 210-497-3722; thegreenlanternbar.com), em funcionamento há um ano e a contribuição de San Antonio à tendência de bares underground. Não há placa, mas a sala à meia-luz e os drinques à moda antiga atraem jovens profissionais da área. Sente-se em um dos espaços confortáveis com divisórias ou se aconchegue no bar e peça algo da lista de clássicos, como um Sazerac (US$ 8) bem preparado.

 

Domingo

 

Meio-dia - Brunch com peito

O churrasco favorito do Texas é servido a cerca de uma hora ao norte, em Hill Country, mas The Smokehouse (3306 Roland Avenue; 210-333-9548; thesmokehousesa.com) representa orgulhosamente San Antonio. Você já poderá comprovar pelo cheiro no estacionamento. Peça um sanduíche ou um prato por quilo, incluindo o suculento peito tostado por fora (US$ 6,60 por 150 gramas).

  • Erich Schlegel/The New York Times

    San Antonio, a sétima maior cidade dos Estados Unidos, conta com três atrações populares: River Walk (um canal sinuoso margeado por bares e restaurantes), Market Square (supostamente a maior feira ao estilo mexicano fora do México) e o Álamo

15h - Para os pássaros

Queime as calorias no Brackenridge Park (3910 North Saint Mary's Street), um espaço verde com mais de 135 hectares no oeste da cidade. O Jardim de Chá Japonês do parque oferece um pouco de serenidade, enquanto o movimentado Zoológico de San Antonio (sazoo-aq.org; US$10; US$8 para crianças de 3 a 11 anos) é particularmente bom para crianças, com um aviário onde os visitantes podem alimentar e brincar com papagaios coloridos. Um tipo diferente de hospitalidade do Texas, mas certamente uma divertida.

 

O básico

 

Aparentemente há uma infinidade de opções de hotéis perto de River Walk e do Álamo. Uma opção confortável e conveniente é o Valencia Riverwalk (150 East Houston Street; 866-842-0100; hotelvalencia-riverwalk.com) com 213 quartos. Sua decoração escura e soturna é compensada por funcionários amistosos, camas confortáveis e estacionamento com manobrista. Diárias de quartos duplos e kings, com café da manhã incluso, custam a partir de US$ 230 (as diárias especiais para múltiplas noites pela Internet são mais baratas).

 

Perto dali, a Riverwalk Vista Bed & Breakfast (262 Losoya Street; 210-223-3200; riverwalkvista.com) oferece uma experiência mais de butique. Situado em um prédio histórico, ela conta com 17 quartos com desenhos individuais, com poltronas de couro confortáveis e grandes janelas, a partir de US$ 120.

 

Para acomodações mais de luxo, o novo JW Marriott San Antonio Hill Country Resort & Spa (23808 Resort Parkway; 210-403-3434; jwsanantonio.com) fica a 30 minutos do centro, oferecendo mais de 1.000 quartos em um complexo com mais de 240 hectares, com um grande spa, múltiplas piscinas e (em breve) um campo de golfe. Quartos duplos e kings a partir de US$ 275.

 

Tradução: George El Khouri Andolfato

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