Viagem

Conheça as praias, as galerias de arte e a vida noturna de Phuket, na Tailândia, em 36 horas

Justin Mott For/The New York Times
Praia deserta Mai Khao, que faz parte do Parque Nacional Sirinat, ao longo da costa noroeste de Phuket, na Tailândia Imagem: Justin Mott For/The New York Times

INGRID K. WILLIAMS

New York Times Syndicate

12/06/2010 08h00

A ilha em forma de lágrima de Phuket há muito é conhecida por suas praias deslumbrantes e por sua vida noturna “travessa”. Mas para muitos, foi o catastrófico tsunami asiático de 2004 que finalmente colocou Phuket no mapa. A recuperação foi rápida e nos últimos anos a ilha se reafirmou firmemente como um resort praiano de ponta no sul da Tailândia, com um número crescente de hotéis de luxo, restaurantes de primeira e até mesmo uma florescente comunidade de arte.

 

Sexta-feira

 

16h - Paraíso perdido

A praia conhecida como Kamala foi duramente atingida pelo tsunami, mas hoje a cidade voltou à vida com chalés reformados que pontilham a encosta e bares de praia ao longo do calçadão. Pegue um roti (semelhante a um crepe) – esta versão tailandesa é recheada de ovo e fruta, com cobertura de leite condensado – na barraca Chef Roti (próxima dos bangalôs Coconut Garden; roti de banana, 30 bahts, ou US$ 0,95, com o dólar cotado a 32 bahts), e caminhe ao longo larga praia arenosa de Kamala, mergulhando os dedos dos pés na água impressionantemente transparente.

 

17h30 - O Grande Buda está observando

Busque o nirvana no alto do Monte Nagakerd, onde um enorme Buda de jade branco, coberto de mármore, está próximo de ser concluído. Siga a sinalização vermelha e branca da cidade de Chalong, apontando o caminho até o Grande Buda de 45 metros, oficialmente conhecido como Phraphutthamingmongkhol-akenagakhiri Buddha (mingmongkolphuket.com). Os operários ainda estão finalizando o grande assento de lótus do Buda, mas ele já é uma imagem impressionante, com vistas magníficas do Mar de Andaman.

 

19h - Barracas de praia

Evite os restaurantes de praia cheios de turistas e, em vez disso, siga os moradores locais até a cidade de Phuket e para o mercado noturno de alimentos em Ong Sim Phai Road, perto da Robinson Department Stor. Uma feira livre de dia, ela é uma animada praça de alimentação à noite. As barracas portáteis e carrinhos recuam para o meio-fio e um mar de mesas e cadeiras de plástico se espalha pela rua. Pratos saborosos tailandeses e chineses incluem salada de mamão picante, pãezinhos assados com carne de porco, curry de coco, bolinhos de peixe grelhados e, para sobremesa, arroz glutinoso com manga. Dificuldade para decidir o que comer? Procure pela banca com a fila mais longa e entre nela. Toda a refeição, mais umas duas cervejas, não deverá custar mais do que 200 bahts.

 

21h - Chute o rosto e ganhe um prêmio

O esporte nacional tailandês é brutal. Na antiga arte marcial do muay thai, os lutadores se golpeiam com os punhos, pés, cotovelos e joelhos. Um local autêntico para assistir uma luta é o Suwit Stadium (15 Moo 1, Chaofa Road; 66-76-374-313; bestmuaythai.com), onde as danças cerimoniais pré-luta e música tradicional são lembretes de que isto se trata de mais do que um entretenimento violento. As lutas nas noites de sexta-feira começam com algumas poucas lutas menores, logo, se você é contrário a ver moleques de 10 anos lambuzados de óleo lutando no ringue, programe-se para chegar uma hora mais tarde, por volta das 21h30. Com coceira para entrar no ringue? O estádio também serve como academia e conta com um centro de treinamento para lutadores aspirantes. Os ingressos para as lutas custam a partir de 900 bahts e incluem transporte gratuito para o estádio e de volta.

  • Justin Mott For/The New York Times

    O vilarejo tranquilo de Rawai, perto da ponta sul da ilha, despontou como um enclave para artistas locais talentosos. Um conjunto de pequenos estúdios e galerias, como o Love Art Studio, formam o Village Art

Sábado

 

9h - Expresso elefante

Comece o dia montado precariamente em um paquiderme. A Bang Pae Safari (12/3 Moo 5, T. Srisoonthorn Road; 66-76-311-163; phukettoday.com/bangpaesafari) oferece passeios de elefante por riachos rasos e bosques de seringueiras. No meio do passeio, você pode descer de seu assento e assumir o lugar do condutor, montado na cabeça do elefante. Um passeio de 30 minutos custa 900 bahts por pessoa, ou 1.300 bahts por uma hora.

 

10h30 - Bem-vindo à selva

Ao lado fica o Santuário da Vida Selvagem Khao Phra Thaeo (entrada, 200 bahts), onde os cantos dos gibões levam você ao Projeto de Reabilitação do Gibão (gibbonproject.org), uma organização sem fins lucrativos que trabalha para devolver os gibões capturados ao seu habitat natural. Se você conseguir se afastar dos macacos adoráveis e acrobáticos, caminhe alguns minutos pela floresta tropical até a cachoeira de Bang Pae e dê um mergulho refrescante no lago abaixo.

 

13h - Cozinha do Mom

Mom Luang Tridhosyuth Devakul, mais conhecido como Mom Tri, é um arquiteto e empreendedor local que dirige um crescente império de hotéis e restaurantes respeitados em Phuket. Seu mais recente restaurante, Mom Tri’s Boathouse Regatta (63/302 Moo 2, Thepkasattri Road; 66-76-360-855; momtriphuket.com), é um local arejado no calçadão da Royal Phuket Marina. O serviço é tão refinado quanto os iates colossais ancorados em frente, mas a verdadeira estrela é a comida. Entre as recomendações estão o ravióli de lagosta com molho velouté de cogumelo morel (500 bahts) e arroz frito com curry e com frutos do mar, abacaxi e caju (300 bahts).

 

15h - Comunidade artística

O vilarejo tranquilo de Rawai, perto da ponta sul da ilha, despontou como um enclave para artistas locais talentosos. Quem abre o caminho é a Red Gallery (66-8-7890-3722; phuketredgallery.com), onde o artista Somrak Maneemai mostra pinturas psicodélicas com um toque onírico fantástico. A galeria se mudou recentemente para a Art Village (88 Moo 1, Viset Road), juntando-se a um punhado de outros pequenos estúdios e galerias, como a Tawan Ook Art Gallery (66-8-1956-5872) e a Love Art Studio (66-8-9471-5653; theloveartstudio.com). Em uma ilha tomada por imitação medíocre de arte, a originalidade desta colônia de arte boêmia é refrescante.

 

19h - Caixa nas rochas

Com amplas vistas do oceano, janelas do chão ao teto e um terraço bonito, o White Box Restaurant (245/7 Prabaramee Road; 66-76-346-271; whiteboxphuket.com) é um favorito dos gourmets desde sua inauguração há dois anos, na praia rochosa ao norte de Patong. O cardápio é uma mistura de sabores tailandeses e mediterrâneos e, como o nome deixa implícito, o design é elegante, com decoração branca. Um jantar com bebidas para dois sai por cerca de 3 mil bahts. Após o jantar, suba para o lounge da moda ao ar livre para beber os martinis picantes Tom Yum, feitos com vodca, gengibre azul, erva-cidreira, folha de combava e pimenta chili (280 bahts).

 

23h - Cerveja sobre rodas

A encharcada de cerveja Bangla Road, em Patong, é a vida noturna de Phuket em seu lado mais ousado e vulgar – uma onda de bares só com garçonetes, clubes de strip-tease e cabarés de travestis. Mas se essa não é sua praia, siga para o sul até Rawai, até ao micro-ônibus Volkswagen laranja estacionado à direita na Viset Road, logo depois da Art Village. Adaptado com bar, o micro-ônibus é uma festa sobre rodas que atrai uma mistura de moradores locais, estrangeiros e suecos queimados de sol bebendo cervejas Chang geladas (35 bahts).

  • Justin Mott For/The New York Times

    A encharcada de cerveja Bangla Road, em Patong, é a vida noturna de Phuket em seu lado mais ousado e vulgar - uma onda de bares só com garçonetes, clubes de strip-tease e cabarés de travestis

Domingo

 

10h - Massagem ao acordar

Casas de massagem baratas repletas de jovens mulheres tailandesas barulhentas como funcionárias estão por toda parte em Phuket. Para uma rápida massagem nos pés, estes lugares servem. Mas para um tratamento da cabeça aos pés, vá ao amplo Sukko Cultural Spa & Wellness (5/10 Moo 3, Chaofa Road ; 66-76-263-222; sukkospa.com). Marque uma massagem tradicional tailandesa, um método que incorpora a acupressão e poses tipo ioga para alongar seus membros doloridos até uma submissão gloriosa (1.300 bahts por 60 minutos).

 

Meio-dia - Paraíso encontrado

Por quilômetros de areia dourada intocada só para você, siga para a abençoadamente deserta praia Mai Khao, parte do Parque Nacional Sirinat, ao longo da costa noroeste de Phuket. Entre as águas quentes e celestes que se estendem até o horizonte e um fundo de florestas exuberantes, repletas de palmeiras, um amplo trecho de areia fina permanece sedutoramente não perturbado. Assim, estique uma rede e finja que está preso em uma ilha deserta por algumas horas.

 

O básico

Se você tiver bahts para queimar, o Amanpuri (praia de Pansea; 66-76-324-333; amanresorts.com) é o local para acender o fogo. Por mais de 20 anos, o Amanpuri é um dos pontos mais exclusivos da ilha, com 70 pavilhões e chalés privados a partir de US$ 925.

 

Mais ao norte, o SALA Phuket Resort and Spa (333 Moo 3, Mai Khao; 66-76-338-888; salaresorts.com) abriu em 2008 e é um refúgio sereno, com 79 quartos e chalés – a maioria com piscinas privadas – que custam a partir de 8.900 bahts, cerca de US$ 278, com o dólar cotado a 32 bahts.

 

Situado na limite norte de praia de Kata Noi, o Mom Tri’s Villa Royale Phuket (12 Kata Noi Road, Kata Noi Beach; 66-76-333-568; villaroyalephuket.com) é um resort butique com 35 suítes suntuosas, ao estilo tailandês, a partir de 12.500 bahts.

 

Tradução: George El Khouri Andolfato

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