Descubra belezas naturais e opções de lazer e gastronomia em 36 horas em Vieques

HUGH RYAN

New York Times Syndicate

A mascote de Vieques parece ser a coqui, uma rã minúscula cuja imagem adorna de tudo, de camisetas a embalagens de molho picante. Mas dada a rápida metamorfose da ilha, de área de testes da Marinha a um balneário de luxo, talvez uma borboleta tropical fosse a imagem mais adequada. Desde que a Marinha dos Estados Unidos encerrou as operações militares em 2003, esta pequena ilha além da costa leste de Porto Rico viu um boom de restaurantes, galerias e hotéis, incluindo um novo resort W. É um testamento da beleza natural da ilha, com suas praias de areias brancas, recifes de corais e baía bioluminescente.

  • Laura Magruder/The New York Times

    Menino dá salto de cambalhota na praia, durante o pôr-do-sol em Vieques, em Porto Rico

Sexta-feira

16h - A vida na praia

Vieques passou o ano passado melhorando muitas de suas praias; o acesso a algumas estava deplorável quando a Marinha partiu. Red Beach, ao longo de uma ampla enseada no lado caribenho mais quente da ilha, reabriu em dezembro passado, apesar de depois ter sido temporariamente fechada para obras na estrada, e conta com cabanas de madeira sem paredes e estacionamento abundante. A praia fica um pouco lotada nas tardes, mas ao entardecer a multidão vai embora e ela apresenta a água azul mais clara da ilha – excelente para mergulho com snorkel ao longo da ponta leste.

 

19h - Sabores tropicais

Um jantar no Caribe deve envolver três coisas: peixes e frutos do mar locais, ar fresco e bons drinques. A recém-aberta Cantina La Reina (351 Calle Antonio G. Mellado; 787-741-2700; cantina-lareina.com) em Isabel Segunda oferece todas as três. Decorada com iconografia católica, cartazes de revolucionários mexicanos e velhas fotos de bandidos, La Reina pode fazer você esquecer em que país está – até você dar um mordida no peixe fresco com molho de manga (preço de mercado) ou nos tacos de camarão (US$ 18). O pátio na cobertura também oferece vistas fantásticas. O jantar pode ser um tanto lento, como o ritmo geral da vida na ilha. Como os adesivos de carros dizem: "Qual é a pressa? Você está em Vieques".

 

22h -De bunker a clube

Outro sinal de como as coisas mudaram rapidamente? Há uma década, a velha base naval perto de Green Beach era lar de bunkers militares. Um desses bunkers foi recentemente transformado no Club Tumby (Antigua Base Naval, Barrio Mosquito; 787-399-7142; clubtumby.com) de 930 metros quadrados. A mega discoteca, que toca bachata, salsa, bomba, merengue e reggaeton, atrai visitantes e moradores locais da faixa de 20 anos quase literalmente até o meio do nada.

 

Sábado

9h -Souvenires de praia

As praias no lado do Atlântico de Vieques costumam ser ignoradas – afinal, ninguém fala sobre ir passar as férias em uma "ilha atlântica". Mas Glass Beach, um trecho minúsculo de areia no fim da Calle Regimientio 65 de la Infanteria, tem uma atração especial: pedras perfeitamente lisas,conchas e vidro do mar – daí seu nome. Joalheiros locais vêm até aqui para recolher matéria-prima. Apesar das construções incessantes ao longo da orla, este é um ótimo lugar para pegar um souvenir.

 

Meio-dia - Mercado à beira-mar

A Calle Flamboyán em Esperanza também é chamada de Malecón, espanhol para quebra-mar. O Mar do Caribe bate diretamente contra o quebra-mar da rua, que nas tardes de sábado é local de um mercado que muda continuamente. Artistas vendem jóias, bijuterias e roupas, produtores rurais vendem produtos orgânicos e vendedores ambulantes vendem espetinhos grelhados picantes de camarão e frango (US$ 3). Para um chocolate picante ou um café com rum (US$ 6), pare no novo Window Cafe, uma banca montada ao lado do bar Lazy Jack's (61 Calle Orquideas; 787-741-1447; lazyjacksvieques.com). Com poucas mesas ao ar livre, também é um ótimo lugar para observar pessoas.

  • Laura Magruder/The New York Times

    A rua Flamboyán, na cidade de Esperanza, apresenta muitos restaurantes com refeições ao ar livre, incluindo Lazy Jack's bar e Bili

13h - Tartarugas do mar

As águas de Vieques são lar de maravilhas aquáticas, incluindo peixes-boi, golfinhos, arraias, tubarões-lixa, barracudas e tartarugas marinhas, que vêm às praias para botar seus ovos em janeiro e fevereiro. Várias empresas oferecem viagens de duas horas para mergulho com snorkel ao redor de Cayo Afuera, uma pequena ilha com um grande recife de coral em seu lado leste. Uma empresa de confiança é a Abe's Snorkeling (787-741-2134; abessnorkeling.com), que oferece um passeio de US$ 35 que inclui caiaque, equipamento de mergulho e guias experientes. Se você preferir ir por conta própria, pegue uma máscara de US$ 15 na Black Beard Sports (101 Calle Muñoz Rivera; 787-741-1892; blackbeardsports.com), um empório local que oferece dicas úteis sobre bons pontos de mergulho.

 

16h - Ruínas na floresta tropical

Canalize suas fantasias Tomb Raider explorando as ruínas da Central Playa Grande, uma das plantações de açúcar do século 19 que antes dominavam Vieques. Ruínas de pedra e tijolo estão escondidas na floresta, encobertas por ceibas e buganvílias. Uma nova ponte de aço de duas faixas deverá ser inaugurada em breve, fornecendo uma rota mais rápida. Mas por ora, a jornada acidentada passa por estradas esburacadas e trechos de terra. Os aventureiros – e aqueles que possuem tração nas quatro rodas – podem explorar por conta própria. Procure por uma pequena placa que diz "Gigante adormecido, testemunha de nossa história", que marca o início da trilha PR-201. Para uma alternativa, o Vieques Conservation and Historical Trust (138 Calle Flamboyán; 787-741-8850; vcht.com) realiza passeios por US$ 30. Você pode até mesmo realizar a visita montado a cavalo com a Elizabeth da Expediciones en Bieque (787-435-0073; naturalvieques.com) por US$ 65.

 

20h - Peixes e frutos do mar recém pescados

Em grande parte de Porto Rico, "frituras" parecem ser o grupo alimentar mais popular. Para um jantar mais refinado, experimente o El Quenepo em Esperanza (148 Calle Flamboyán; 787-741-1215), entre a nova onda de restaurantes com toalha de mesa e luz de velas da ilha. Ele eleva os ingredientes naturais caribenhos como fruta-pão, abóbora e limão a um patamar culinário mais elevado. Experimente o dourado, grelhado e envolto em pancetta, servido com um risoto de frutos do mar (US$ 23). Os proprietários encantadores, Scott e Kate Cole, são da Carolina do Norte.

 

22h - Nadando com estrelas

A baía bioluminescente sobrenatural no lado caribenho da ilha está à altura da sua reputação. Mas até recentemente, a forma mais íntima de se aproximar dessa massa mágica de microorganismos brilhantes era vestir o traje de banho e entrar na água. Para uma abordagem mais civilizada, faça um passeio de caiaque com a Vieques Adventures (787-692-9162; viequesadventures.com), que acabou de introduzir uma nova frota de caiaques translúcidos. Os passeios custam a partir de US$ 35 por pessoa. Seja com quem for que você contrate o passeio, certifique-se de tenha licença. Parte do valor das licenças vai para o Departamento de Recursos Naturais de Porto Rico, para proteger o ecossistema maravilhoso.

 

Domingo

9h30 - Ioga na praia

Que melhor lugar para suas saudações ao sol do que nas areias brancas de Sun Bay? MariAngeles (787-435-7510) dá aulas de 90 minutos do estilo Kundalini no extremo leste da praia por US$ 15. Ligue com antecedência para confirmar ou leve uma esteira e pratique por conta própria.

  • Laura Magruder/The New York Times

    Vieques viu um boom de seus restaurantes, galerias e hotéis, incluindo um novo resort W previsto para o próximo mês

11h - Botas, não sandálias

Carros, cavalos, scooters, skates – Vieques parece desencorajar a caminhada. Mas para os fãs de caminhadas, ainda há esperança. Na margem oeste de Sun Bay, a enseada no Caribe fora da cidade de Esperanza, na PR-997, há uma ponte de terra que leva até Cayo de Tierra, um atol coberto de mata a uns quatrocentos metros além da costa de Vieques. Pequenas trilhas cruzam a ilha, que é desabitada, exceto pelas aves, lagartixas e uma iguana ocasional. Do promontório rochoso, você tem uma vista de cair o queixo de Vieques, e peixes-boi nadam nas águas rasas abaixo.

 

13h - Arte com coração

Para uma ilha com tamanha beleza, não causa surpresa a existência de uma forte cena de arte, principalmente paisagens pastorais, com várias galerias atraindo tanto turistas quanto moradores locais. Entre as mais novas está a Deda Galeria de Arte (cruzamento da Calle Muñoz Rivera e Calle Carlos Lebron; 787-741-1297; dedaonline.com), dirigida por Aleksandar Janjic, um artista sérvio que estudou cerâmica na Universidade de Belgrado. O espaço bruto, de paredes brancas, exibe artistas da ilha, incluindo suas próprias fotos manipuladas digitalmente da flora e fauna local. Aberto nos dias úteis das 10h às 15h, ou telefone para agendar uma visita. Uma nova exposição, inaugurada no Dia de São Valentim (14 de fevereiro, Dia dos Namorados em alguns países), beneficiou o esforço de ajuda humanitária no vizinho Haiti.

 

Se você for

Os voos para Vieques exigem uma conexão em San Juan. De San Juan, várias pequenas companhias, como a Vieques Air Link (888-901-9247; viequesairlink.com), oferecem voos em pequenos aviões a partir de US$ 90. Há também uma balsa que leva duas horas e parte da cidade de Fajardo, mas ela pode ficar lotada e barulhenta. Apesar da balsa custar apenas US$ 2, o táxi até Fajardo pode custar até US$ 80.

 

Alugar um carro é necessário e deve ser reservado com semanas de antecedência durante a alta temporada. A Maritza's Car Rental (787-741-0078) é uma das melhores e receberá você no aeroporto. Ligue com antecedência e especifique que você deseja um carro com ar condicionado e tração nas quatro rodas.

 

A Hix Island House (787-741-2302; hixislandhouse.com) fica situada em 5 hectares da mata de Vieques. Os 13 apartamentos se espalham por quatro prédios elegantes, com vistas maravilhosas, duchas ao ar livre, cozinhas e uma grande piscina compartilhada. Em 2009, um pavilhão de ioga com aulas diárias foi adicionado. Diárias a partir de US$ 195 na alta temporada.

 

Em março, o W Retreat & Spa (State Road 200; 954-624-1768; whotels.com/vieques) foi inaugurado no lado noroeste da ilha, contendo uma academia, spa e um restaurante de Alain Ducasse. Quartos a partir de US$ 389.

 

Tradução: George El Khouri Andolfato

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