Viagem

Em Durban, os seis quilômetros de praias da Golden Mile prometem diversão para toda a família

THAÍS FREITAS

Colaboração para o UOL Viagem

24/03/2010 23h34

As "areias de ouro". É como os exploradores portugueses se referiam às praias de Durban, já no século XVI. Muitos anos se passaram desde então e o nome não poderia manter-se mais atual: os 6km de praias douradas, banhadas pelas águas mornas do Oceano Índico e ensolaradas o ano todo, ainda conservam o mesmo esplendor que tanto fascinou Vasco da Gama e seus compatriotas há mais de 500 anos. Com atrações que vão desde esportes aquáticos até passeios de teleférico e restaurantes, a "Golden Mile", como é conhecida a extensão de praias da terceira maior cidade da África do Sul, tem tudo para encantar visitantes de todas as idades.

Começando no Suncoast Casino, ao Norte, e se estendendo até o Vetchies Pier, ao Sul, os seis quilômetros de praias de Durban são especialmente conhecidos por surfistas de todo o mundo, graças às suas ondas longas. Embora pareça uma única praia, cada área na extensão da Golden Mile recebe um nome diferente. Do norte para o sul, elas são denominadas Dunes, North Beach, Dairy Beach, Wedge Beach, South Beach e Addington Beach. Enquanto North Beach é palco de diversos campeonatos mundiais de surfe, a relativamente calma Addington Beach possui ondas pequenas e é ideal para quem ainda está aprendendo a se equilibrar sobre uma prancha. Já Dairy Beach abriga o imperdível Time Warp Surfing Museum, fundado por Baron Stander, um dos pioneiros do esporte no país.

Mas o surfe não é, nem de longe, o único atrativo da região, conhecida como o playground sul-africano. Em toda a extensão de praias, protegidas por redes contra tubarões e intensamente monitoradas por salva-vidas, é possível praticar, também, windsurfe, kitesurfe e canoagem. Isso, é claro, além da possibilidade de nadar, simplesmente se bronzear nas areias douradas ou, ainda, embarcar nos passeios de um dia para observar animais marinhos ou praticar pesca em alto-mar.

Quem estiver interessado na vida aquática, aliás, terá muito o que ver no Ushaka Marine World, o maior parque temático marinho da África, no extremo sul da Golden Mile. É lá, ambientado na réplica de um navio cargueiro dos anos 20, que está um dos cinco maiores aquários do mundo, com uma incrível variedade de tubarões e peixes marinhos. No complexo, os visitantes têm acesso ao Sea World, onde, além dos aquários, é possível assistir a apresentações de golfinhos e focas, ou até mergulhar num viveiro repleto de tubarões; e ao parque aquático Wet?n?Wild, com seus toboáguas radicais, perfeitos para quem gosta de emoções mais fortes.

Depois de um dia agitado, se tiver disposição, ainda pode fazer compras na Ushaka Village Walk, dentro do complexo, onde há lojas de grifes e diversas opções de restaurantes para todos os gostos. E por falar em compras, quem estiver atrás de suvenires e produtos artesanais do país pode também fazer a festa nas inúmeras feirinhas espalhadas ao longo das praias, nas quais, com uma boa pechincha, é possível comprar de cerâmicas típicas a roupas, por ótimos preços.

Ao cair da noite, a diversão fica por conta das inúmeras boates e restaurantes espalhados pela Golden Mile, com opções que vão de bares descolados a restaurantes sofisticados, nos quais é possível ouvir o renomado jazz sul-africano, enquanto se experimenta deliciosos pratos de frutos do mar. Outro passeio imperdível é visitar o Suncoast Casino, ao norte, onde, além das máquinas caça-níquel e das mesas de carteado, há mais restaurantes e diversas boates, frequentadas, em sua maioria, por descendentes de indianos, que representam 20% da população de Durban e a maior colônia fora da Índia.

Embora à noite seja aconselhável pegar um táxi para ir aos lugares, a melhor forma de conhecer a Golden Mile durante o dia é mesmo a pé. E não é necessária nenhuma preocupação: toda a extensão de praias é vastamente policiada por oficiais atenciosos e dispostos a ajudar. Caminhando, você poderá observar todos os detalhes da principal área turística de Durban, parando ao longo do caminho para visitar outras atrações espalhadas ao longo da rota, como o Fitzsimons Snake Park, interessante viveiro com cobras de diversas espécies, e o Da Gama Clock, relógio dado de presente pelo governo de Portugal em homenagem à descoberta da cidade por Vasco da Gama, enquanto seguia sua jornada a caminho das Índias.

E, se nessa caminhada, você se cansar, não deixe de aceitar a carona de um zulu riquixá. São homens vestidos com coloridos trajes tradicionais que, com uma espécie de charrete totalmente enfeitada, levam os turistas para passear pela extensão de praias a preços módicos. Retratos da forte influência indiana no país, eles costumavam ser centenas espalhados por toda a cidade nos anos 1930, mas agora são apenas cerca de 20, e atingiram o status de atração turística, oferecendo viagens curtas ao longo de toda a Golden Mile e parando constantemente para fotografias.

Crianças também têm vez na Golden Mile
Quem viaja com crianças não precisa se preocupar: as atividades para os pequenos são muitas na Golden Mile. Além do Ushaka Marine World, que permite a entrada de crianças de todas as idades, elas também podem ser divertir no Funword, um parque de diversões com atrações que vão desde o tradicional barco viking até carrosséis mais tranquilos para os menores. É lá que está localizada, também, a entrada para um teleférico imperdível, que permite uma vista aérea incrível das praias, ainda mais bonita à noite. Outra garantia de diversão para a garotada é a Mini Town, uma miniatura da cidade de Durban pela qual é possível caminhar e ver pequenas réplicas perfeitas dos principais prédios, assim como miniaturas em funcionamento do trem, porto e aeroporto da cidade. Isso sem falar nas piscinas públicas à beira-mar, de uso gratuito, que prometem deixar os brasileiros impressionados com a limpeza e organização do local.
O BÁSICO
Informações turísticas
www.durbanexperience.co.za
www.durban.kzn.org.za
www.durban.gov.za
www.durban.co.za
Documentos
Brasileiros não precisam de visto de turismo para entrar na África do Sul. Mas seu passaporte deverá possuir 30 dias de validade e uma página em branco na seção de vistos para passar pela imigração sul-africana. O país exige certificado internacional de vacina contra febre amarela, que precisa ser tomada ao menos dez dias antes da viagem, em qualquer posto de saúde ou clínica particular. Ao ser vacinado, você recebe o cartão nacional da vacina, que deve ser trocado pelo certificado internacional nos postos da Agência Nacional de Vigilância Sanitária (anvisa.gov.br/viajante) presentes nos aeroportos.
Como chegar
A South African Airways (SAA) é a única companhia aérea que voa do Brasil direto para a África do Sul. Para chegar em Durban você deverá embarcar para Johannesburgo, principal cidade do país, e de lá embarcar em um voo de aproximadamente 1h10min para o destino final. Existe um voo diário de São Paulo para Johannesburgo e de lá há opções de vários voos diários para Durban da própria SAA, da britânica British Airways ou das companhias locais Kulula, Mango, South African Express, Interlink, 1Time e Airlink.

Operadoras com pacotes para o destino
Os passeios oferecidos pelas agências de viagem geralmente incluem Durban em um itinerário de visitas a várias outras cidades sul-africanas, como Capetown e Johhanesburgo.
CVC
(11) 2191-8911
www.cvc.com.br

RCA Turismo
(11) 3017-8700
www.rcaturismo.com.br

Maktour
(11) 3818-2222
www.maktour.com.br

Marsans
(11) 2163-6800
www.marsans.com.br

Submarino Viagens
4003-9888
www.submarinoviagens.com.br

Interpoint
0800-771-9400
www.interpoint.com.br

CiaEco
(11) 5571-2525
www.ciaeco.tur.br

Operadoras locais

Muitas operadoras locais oferecem passeios de um dia pela Golden Mile, opções interessantes para quem deseja ver tudo com orientação de guias profissionais e um itinerário definido. A melhor opção, no entanto, é mesmo ver tudo por conta própria e a seu próprio tempo, para não perder nenhuma das várias atrações da extensão de praias.

Walkabout Tours
27 (031) 304 4934

Springbok Atlas Durban
27 (031) 201 3530
www.springbokatlas.co.za

Tours South Africa
27 (021) 701 1202
www.tourssouthafrica.co.za

Tekweni City Explorer
27 (086) 111 3915
www.tekweniecotours.co.za

City Discovery
www.city-discovery.com


Atrações

Ushaka Marine World
27 (031) 328 8000
www.ushakamarineworld.co.za

Time Warp Surfing Museum
27 (082) 452-1637

Suncoast Casino
27 (031) 328-3000
www.suncoastcasino.co.za

Fitzsimons Snake Park
27 (031) 337 6456

Funworld
27 (031) 332 9776

Mini Town
27 (31) 3377892

Riksha Rides
27 (031) 311 4500

Onde Ficar

Blue Waters Hotel
27 (031) 327 7000
www.bluewatershotel.co.za

Garden Court Marine Parade
27 (031) 337 3341
www.southernsun.com

Parade Hotel
27 (031) 337 4565
www.paradehotel.co.za

Protea Hotel Balmoral
27 (031) 368 8220‎
www.raya-hotels.com


Tropicana Hotel Durban
27 (031) 368 1511

Beach Hotel Durban
27 (031) 332 7361‎

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