Viagem

Descubra a minúscula Antígua em 36 horas

SUZANNE MACNEILLE

New York Times Syndicate

A minúscula Antígua, com 22,5 quilômetros de extensão e 18 quilômetros de largura, é uma daquelas ilhas paradisíacas que de fato estão à altura da badalação. Praias imaculadas (há 365 delas, se você acreditar nos impressos de turismo) salpicam a costa, e para toda parte que você olha há outra vista empolgante do mar, rochedo ou paisagem tropical. Vários resorts de alto luxo se instalaram no ambiente viçoso, fornecendo a seus hóspedes abastados tantas diversões hedonistas que muitos nunca saem para ver o que há por trás dos portões do resort. O que é uma pena, porque se você partir de carro, digamos, do English Harbour, ao sul, rumo a Dickerson Bay no noroeste, você encontrará outra Antígua mais intimista: pequenas cidades cheias de atividade, uma partida local de críquete, estradas para o interior margeadas por bananeiras e, por toda parte, os vestígios em pedra dos moinhos de vento, um legado do papel colonial da ilha como uma das principais produtoras de açúcar do Caribe, quando Antígua, um posto avançado britânico, era uma ilha de escravos.



Sexta-feira


16h30 - Fuja do estaleiro
Ele pode alegar ser o único estaleiro georgiano remanescente no mundo, mas não demora muito para as lojas para turistas, museus e prédios náuticos em Nelson's Dockyard parecerem algo saído da Disneyworld. Então encontre o caminho atrás do Cooper and Lumber Store Hotel que leva às ruínas do Forte Berkeley, uma construção do século 18. Uma caminhada de 15 minutos proporcionará uma vista do mar aberto e da costa -uma introdução abrangente para o passado e presente da ilha. Abaixo, em English Harbour, navios mercantes britânicos antes buscavam refúgio das tempestades; hoje, é um ponto de parada favorito para a comunidade de iatismo caribenha que, durante a muito aguardada Semana do Iatismo (que neste ano aconteceu de 25 de abril a 1º de maio), transforma a cidade de English Harbour em um centro de festas.

19h - Se junte à multidão
Certamente é possível jantar tranquilamente no restaurante do Copper and Lumber Store Hotel, onde a atmosfera colonial/náutica talvez seja um pouco densa demais. Mas por que resistir aos bares e restaurantes simples nas proximidades em Dockyard Drive, com sua música -reggae, jazz, soca- vertendo para a rua enquanto turistas, moradores locais e tripulações dos megaiates no porto vão de um estabelecimento para o outro. Um ponto favorito é o Trappas Restaurant (Dockyard Drive, 268-562-3534), com um cardápio eclético que inclui sopa de abóbora por 24 dólares do Caribe do Leste (cerca de US$ 9, com o dólar americano cotado a 2,7 dólares locais) e atum albacora-laje marinado com wasabi e gengibre por 48 dólares.

23h - Rum preparado na hora
Encerre a noite no Abracadabra (Dockyard Drive, 268-460-2701; www.theabracadabra.com), um bar ao ar livre onde bandas locais e DJs fornecem a trilha sonora e hábeis barmen preparam na hora ponches de rum de coco. Quando o ambiente ficar barulhento demais, vá ao jardim mais fresco nos fundos.



Sábado


9h - Vistas elevadas
Mais escaladas, mais vistas maravilhosas, mais ruínas militares -sim, nós já fizemos isso, mas as caminhadas ao redor de Shirley Heights, ao leste de English Harbour, oferecem o panorama mais divertido -e abrangente- das baías protegidas e da costa rochosa do sul de Antígua. Pegue um lanche no Lookout (268-728-0636), com um pátio bem acima do porto. Se estiver por lá nas noites de domingo, vá à festa reggae, uma tradição semanal.

11h - Testando as águas
Você terá dificuldade para encontrar uma combinação mais bonita de areia branca e ondas do que Half Moon Bay, na margem leste da ilha. A praia, com mais de 800 metros de extensão e curvada em torno de uma baía azul, está sublimemente isolada desde que o furacão Luis destruiu o amplo Half Moon Bay Resort em 1995. Atualmente não há nenhuma cadeira de praia à vista, de forma que você terá que se esticar na areia macia enquanto aprecia a sabedoria daqueles que decidiram transformar este terreno altamente valorizado em um parque nacional.


  • Ashley Gilbertson/NYT

    É difícil encontrar uma combinação mais bonita de areia branca e ondas do que Half Moon Bay


13h - Passeio que vale a pena
Percorra as estradas desafiadoras para um almoço sem pressa no terraço com brisa do extremamente fora de caminho Harmony Hall (Brown's Bay, perto de Freetown, 268-460-4120; www.harmonyhallantigua.com), um adorável hotel e restaurante em uma casa de fazenda restaurada com vista para Nonsuch Bay. Os pratos de destaque incluem court bouillon de lagosta (120 dólares) e pappardelle com lagosta e tomate cereja (48 dólares). Depois, visite a galeria, onde é possível comprar gravuras de artistas locais. Um bônus adicional: os hóspedes para almoço podem usar a lancha do hotel para nadar e mergulhar com snorkel na desabitada Green Island.

15h30 - Betty's Hope
Em uma colina nua e ventosa no centro da ilha, as ruínas da fazenda conhecida como Betty's Hope (a cerca de 16 quilômetros a leste de St. John's, na Collins Road, 268-462-1469; www.antiguamuseums.org/BettysHopeHome.htm; entrada, 5 dólares) é um lembrete de que Antígua já foi, na prática, um imenso moinho de açúcar colonial, que funcionava a base de escravos e da força dos ventos. A importância do açúcar para a economia colonial britânica ajuda a explicar a existência de todas as ruínas militares que você visitou em Shirley Heights. Hoje, Betty's Hope -batizada segundo a filha dos donos- é um lugar solitário, coberto por pés de tamarindo e acácias, além de um rebanho ocasional de cabras pastando perto do moinho de vento reformado. Um museu pequeno, mas bom, documenta o papel brutal da escravidão em Antígua.


  • Ashley Gilbertson/NYT

    As ruínas da fazenda conhecida como Betty's Hope


18h - Costa noroeste
Faça uma caminha pré-jantar ao longo da praia que margeia Dickenson Bay, onde se encontram reunidos muitos dos resorts e restaurantes de Antígua. The Beach (268-480-6940; www.bigbanana-antigua.com/beach.htm), um bar e restaurante arejado especializado em pratos caribenhos com um toque asiático, é um lugar agradável para pegar um drinque e observar os hóspedes do resort vizinho, Sandals, aprendendo a usar suas pranchas de windsurfe.

21h - Aonde todos vão
A maré do Caribe chega tão perto do restaurante ao ar livre Coconut Grove, em Dickenson Bay (268-462-1538, www.coconutgroveantigua.net) que não é incomum a água invadir o salão de jantar. Os clientes levam na boa. As mesas são recuadas. Velas são acesas de novo. O Coconut Grove atrai uma clientela local leal assim como um fluxo constante de hóspedes do Siboney Beach Club, graças em parte ao ambiente elegante e relaxado e ao talento incrível do chef Jean-François Bellenger com ingredientes caribenhos tradicionais. Favoritos incluem caranho vermelho marinado com molho de curry e açafrão e camarão com coco em uma massa espessa e crocante, servido com um rico molho de coco. O jantar sai por cerca de 60 dólares por pessoa. Após o jantar, vá ao bar, um favorito entre a comunidade de estrangeiros, onde o papo rola até depois da meia-noite.


  • Ashley Gilbertson/NYT

    O Coconut Grove, em Dickenson Bay, às vezes é invadido pela maré


Domingo


10h - Passando batido
Como muitos portos de navios de cruzeiro, a área do porto de St. John oferece uma série monótona de lojas free-shop sem personalidade que vendem jóias e perfumes, assim como souvenires "locais" importados da Índia e outros lugares. Ignore os guias que imploram que você vá a esses lugares e vá direto para a Catedral de São João, entre as ruas Newgate e Long (268-462-0820), uma igreja anglicana do século 19 com torres gêmeas e um interior cavernoso de pinho escuro; sua estrutura corpulenta de pedra em relação à cidade modesta ao seu redor é notável. As missas matinais de domingo são às 6h15, 8h e 11h.

12h - Sim, você pode
Em novembro passado, pouco depois de Barack Obama ser eleito presidente dos Estados Unidos, o primeiro-ministro de Antígua e Barbuda, Baldwin Spencer, anunciou ao mundo que Antígua mudaria o nome de seu ponto mais alto, o Pico Boggy de 396 metros, para Monte Obama. A cerimônia de mudança do nome ocorrerá em 4 de agosto, quando o presidente Obama completar 48 anos. Como você já está aqui, pode terminar sua visita com um toque histórico, curtindo suas trilhas e aproveitando as vistas de Montserrat e Guadalupe.



O Básico


Não há vôos diretos de São Paulo para Antígua. A maior parte das companhias aéreas faz ao menos uma parada antes de chegar ao destino, seja no Panamá ou em Miami. Táxis são fáceis de encontrar em lugares como St. John's e English Harbour, mas é melhor alugar um carro no Aeroporto Internacional V.C. Bird, na costa norte, para que você possa explorar a ilha toda.

O Siboney Beach Club (Dickenson Bay; 268-462-0806; www.siboneybeachclub.com) em um ambiente denso de jardim tropical à beira-mar, é uma hospedaria de propriedade local ligada a um dos melhores restaurantes da ilha, o Coconut Grove. Os quartos de hóspedes claros, com ar condicionado, possuem uma área de sala de estar separada, uma pequena cozinha, um pátio ou, se você estiver no segundo andar, uma sacada que está literalmente na copa das árvores. Há uma pequena piscina tranquila em meio aos jardins. As diárias custam a partir de US$ 190 para um quarto duplo na alta temporada.


  • Ashley Gilbertson/NYT

    A galeria de arte do Harmony Hall


Harmony Hall (Brown's Bay, perto de Freetown; 268-460-4120; www.harmonyhallantigua.com), em uma casa de fazenda restaurada com vista para o mar, é uma pequena hospedaria serena e luxuosa, fora do caminho batido. Seis quartos privados com pé direito alto estão divididos entre duas vilas de pedra. Entre as comodidades estão um ancoradouro privado com acesso por barco a áreas próximas para mergulho com snorkel; cozinha caribenha/italiana; uma das melhores galerias de arte de Antígua; e uma piscina. Diárias a partir de US$ 200 para um quarto duplo.

Tradução: George El Khouri Andolfato

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