Viagem

36 horas em Santa Barbara - Tranquilidade, praias e boa cozinha no reino dos famosos

Divulgação/Condor Cruises
Imagem: Divulgação/Condor Cruises

FINN-OLAF JONES

New York Times Syndicate

07/02/2009 08h04

Santa Barbara, Califórnia, pode ser minúscula -seus 90 mil habitantes caberiam sentados no Los Angeles Coliseum- mas está cheia de gente do calibre de Oprah. De fato, a rainha do horário diurno da TV e outros nomes famosos transformaram este antigo posto avançado dos domínios americanos da Espanha em seu segundo lar. Hotéis luxuosos, mansões no valor de sete dígitos e butiques da moda surgiram ao longo da chamada Riviera Americana, atendendo aos membros de Hollywood que vêm de carro todo fim de semana para se divertir entre as palmeiras e celebridades bronzeadas. Mas não deixe o excesso de Ferraris e Pradas enganar você. Com seu céu perpetuamente azul e barracas de taco, Santa Barbara continua sendo uma cidade relaxada onde a principal atração ainda é a praia.



Sexta-feira



17h - Brilho prolongado
As principais praias de Santa Barbara estão voltadas para o sudeste, mas ainda é possível pegar o pôr-do-sol no Pacífico dirigindo ao longo da Cliff Drive até chegar na isolada Hendry's Beach. Circundada por penhascos vertiginosos que ficam alaranjados enquanto o sol se põe, a praia é popular entre os moradores locais, surfistas e golfinhos. Peça um ponche de rum (US$ 9) no novo Boathouse at Hendry's Beach (2981 Cliff Drive; 805-898-2628; www.boathousesb.com), onde ainda é possível sentir o calor do sol (ou será da fogueira?) muito após ele se pôr.

20h - Fazendo amizades
A culinária fresca da Califórnia é a regra nesta região de vinhedos excelentes, pomares abundantes e peixes e frutos do mar recém-saídos dos barcos. Um dos mais frescos é o Brophy Brothers Restaurant and Clam Bar (119 Harbor Way; 805-966-4418; www.brophybros.com), com vista para o porto. Sente-se em uma longa mesa comunal e puxe conversa com seus novos amigos. Na noite em que estive lá, um empreendedor imobiliário local me ofereceu um emprego. Apesar de não ter aceito o emprego, eu provei a sopa de mariscos ("a melhor da cidade", me disseram cinco vezes), seguida por um excelente peixe-espada grelhado com molho de alcachofra (US$ 26,20 no total). Hmmm, qual era mesmo aquele salário inicial?



Sábado



10h - Pedalando até o brunch
Alugue uma bicicleta na Wheel Fun Rentals (23 East Cabrillo Boulevard; 805-966-2282; www.wheelfunrentals.com; a partir de US$ 8 a hora) e pedale ao longo do orla marítima até o East Beach Grill (1118 East Cabrillo Boulevard; 805-965-8805), uma instituição do café da manhã com uma aparência um tanto duvidosa, mas popular junto a surfistas, ciclistas e skatistas, que aprovam totalmente suas panquecas de banana e germe de trigo acompanhadas de ovos e bacon (US$ 7,25).



Monica Almeida/THE NEW YORK TIMES
Imagem da Missão de Santa Barbara, que data de 1786

11h30 - Missão sagrada
Não é difícil ficar espantado ao subir de carro a colina até a Missão de Santa Bárbara (2201 Laguna Street; 805-682-4713; www.saintbarbaraparish.org), um marco de 1786 com colunas de cor ocre e conhecida como a Rainha das 21 missões espanholas originais, construídas ao longo da costa da Califórnia. Fuja das multidões caminhando pelo Jardim Sagrado externo repleto do perfume de flores. Se houver um docente por perto, pergunte se você pode ver a escultura de terracota de Santa Bárbara tomando conta de Maria e de Jesus. A obra-prima de 1522 foi descoberta há três anos em um depósito que estava sendo esvaziado. Agora ela está colocada em um nicho na entrada privada do jardim.

13h - Paraíso do taco
Os moradores locais debatem incessantemente qual é o melhor taco da cidade. A chef, apresentadora e escritora Julia Child deu seu voto de peso ao La Super Rica (622 North Milpas Street; 805-963-4940), assegurando filas perpétuas para suas tortilhas caseiras com recheio de tudo, de carne de porco e queijo (US$ 3,40) até soja picante (US$ 2,75). O Lilly's (310 Chapala Street; 805-966-9180), um minúsculo ponto no centro da cidade dirigido pela sempre acolhedora família Sepulveda, serve tacos recheados de tudo, de carne de porco a lagarto bovino (US$ 1,35). E o Palapa (4123 State Street; 805-683-3074) adiciona peixes e frutos do mar frescos à equação em seu pátio alegre, ao norte do centro, onde os tacos de linguado grelhado (US$ 4,25) são frescos e leves. Experimente os três lugares e participe do debate.

15h - Rastro de papel
O testamento original de Walt Disney. Uma carta de Galileu. A segunda Proclamação da Emancipação dos Escravos (a 13ª Emenda) de Lincoln. O Karpeles Manuscript Library and Museum (21 West Anapamu Street; 805-962-5322; www.rain.org/~karpeles; gratuito) foi criado por David Karpeles, um magnata dos imóveis local, e conta com uma das maiores coleções particulares de manuscritos do mundo. Se isso abrir seu apetite para colecionar, caminhe sete quadras até a Randall House Rare Books (835 Laguna Street; 805-963-1909; www.randallhouserarebooks.com), onde os volumes antigos e documentos raros incluem um cartão de visita assinado de Robert E. Lee (US$ 4.500) e o primeiro mapa oficial do Estado da Califórnia (US$ 27.500).

17h - Comprando como as estrelas
O principal endereço de compras, a State Street, está repleto das lojas de rede habituais. Os especialistas em consumismo seguem para as colinas, para o distrito Cartão Platina de Montecito, onde você encontrará estilistas locais e itens únicos ao longo da Coast Village Road margeada por eucaliptos. Os destaques incluem a Dressed (1253 Coast Village Road; 805-565-1253; www.dressedonline.com), uma pequena butique que conta com Teri Hatcher e Britney Spears entre as fãs de seu resortwear e que pode incluir um colar feito de coral bambu (US$ 733) de autoria de uma designer de jóias local, Corrina Gordon. Ao lado, a Angel (1221 Coast Village Road; 805-565-1599; www.wendyfoster.com) vende sportswear casual com ar jovem e acessórios badalados como elásticos de cabelo tie dye. Do outro lado da rua, Lewis & Clark (1286 Coast Village Road; 805-969-7177) vende curiosidades na moda, como figuras de altar guatemaltecas (a partir de cerca de US$ 110), um item favorito local dada as raízes franciscanas da cidade.



Divulgação/San Ysidro Ranch
O San Ysidro Ranch foi reaberto após uma reforma de US$ 150 milhões por seu novo proprietário, Ty Warner


20h - Jantar das celebridades
JFK e Jackie passaram sua lua-de-mel ali, astros de Hollywood como Groucho Marx eram freqüentadores regulares. No ano passado, o San Ysidro Ranch foi reaberto após uma reforma de US$ 150 milhões por seu novo proprietário, o criador das Beanie Babies, Ty Warner. Ele adicionou um enorme terraço, uma adega de vinhos com quatro mil garrafas e muitos comentários após recriar o restaurante Stonehouse (900 San Ysidro Lane; 800-368-6788; www.sanysidroranch.com/dine1.cfm). Em uma noite recente, a clientela trajando camiseta com blazer se sentava ao redor de uma fogueira enquanto jantava uma salada quente de cogumelos, lombo de cervo salpicado com zimbro e massas frescas. Faça uma caminhada pós-jantar pelos jardins escalonados onde muitos ingredientes são cultivados. O jantar para dois sai por cerca de US$ 220.

23h - Estado glamoroso
A State Street se agita após as 23 horas, quando os estudantes universitários e o pessoal endinheirado das colinas reluzentes descem para seus bares e clubes noturnos. O Wildcat Lounge (15 West Ortega Street; 805-962-7970; www.wildcatlounge.com), um bar retrô com banquetas de vinil vermelho, é o local para se misturar com os universitários e boêmios locais dançando ao som de house music. Outro endereço é o Tonic (634 State Street; 805-897-1800; www.tonicsb.com), um dance club mais arejado que atrai estudantes em calças cáqui e recém-formados com camisetas de grife para suas cabanas. O público internacional segue para o Eos Lounge (500 Anacapa Street; 805-564-2410; www.eoslounge.com) para dançar ao som de world music em um pátio à sombra de árvores que parece uma Mykonos no Pacífico.



Domingo



10h - Chamando Moby Dick
De dezembro a fevereiro, cerca de 30 mil baleias-cinzentas migram do Alasca para a Baixa Califórnia através de um espaço de cinco quilômetros entre as Ilhas do Canal, um aglomerado de cerca de 20 ilhas rochosas além da costa. Acompanhe a viagem do convés do Condor Express, um veloz catamarã que realiza passeios diários de observação de baleias (301 West Cabrillo Boulevard; 805-882-0088; www.condorcruises.com; US$ 94). Golfinhos, leões-marinhos e uma ocasional baleia assassina costumam se juntar à diversão.

15h - Maré vermelha
As vinícolas da região central da Califórnia ganharam proeminência com o filme "Sideways -Entre Umas e Outras", mas poucas podem igualar as vistas da Coastal Winery (217 Stearns Wharf; 805-966-6624; www.coastalwinery.com). Ela conta com uma sala de degustação arejada onde é possível acessar seu Miles Raymond interno e, por US$ 15, comparar sete vinhos, incluindo cabernets, pinots e chardonnays, ao mesmo tempo se maravilhando com a vista do Pacífico.



Divulgação/Oceana
O Oceana, com estilo mediterrâneo, ao redor de jardins exuberantes com vista para a praia


O Básico



Várias companhias aéreas, incluindo a United, Delta e Continental, oferecem vôos com uma escala de Nova York ao Aeroporto de Santa Barbara. Ou é possível voar sem escala até o Aeroporto Internacional de Los Angeles e dirigir duas horas na direção norte pela bonita Highway One.

O Hotel Oceana Santa Barbara (202 West Cabrillo Boulevard; 800-965-9776; www.hoteloceanasantabarbara.com) foi recentemente reformado e oferece quartos modernos, ao estilo mediterrâneo, ao redor de jardins exuberantes com vista para a praia. Quartos duplos a partir de US$ 195.

O reformado e histórico San Ysidro Ranch (900 San Ysidro Lane; 800-368-6788; www.sanysidroranch.com) ainda atrai celebridades, de J. Lo a Gwyneth Paltrow. Quartos duplos a partir de US$ 650.

O novo Canary Hotel (31 West Carrillo Street; 877-468-3515; www.canarysantabarbara.com) é um endereço badalado de inspiração moura e freqüentado pelo pessoal de Los Angeles. A piscina e bar na cobertura oferecem vistas maravilhosas. Quartos duplos a partir de US$ 355.

O primeiro Motel 6 (443 Corona Del Mar; 805-564-1392; www.motel6.com) ainda está lá. Aberto em 1962 por Paul Green e William Becker, o motel original ainda é alegre, imaculado e a apenas uma quadra da praia. Quartos duplos a partir de US$ 71,99.

Tradução: George El Khouri Andolfato

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