Viagem

Aspen inaugura empreendimento de US$ 1 bi em tempos de crise econômica

CHRISTIANNE GONZÁLEZ

De Aspen

28/12/2008 09h30

Em meio à crise econômica que derrubou as bolsas de valores no mundo e elevou em cerca de 40% o valor do dólar em 2008, a pequena cidade de Aspen, no Estado do Colorado (EUA), dá início a um empreendimento de US$ 1 bilhão no setor de turismo e esportes de inverno.



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Empreendimento do setor de turismo e esportes de inverno custará US$ 1 bilhão


Em Snowmass, uma das quatro maiores áreas de esqui da região, localizada a 20 minutos do centro de Aspen, foi aberto ao público este mês um complexo de lazer com teleféricos, creche, bar, restaurante, lounge, lanchonete e 91 apartamentos de um, dois e três quartos.

Avaliado em US$ 100 milhões - 10% do investimento total do empreendimento, a "Base Village", representa a primeira parte do projeto de ampliação da estação de esqui Aspen/Snowmass.

O empreendimento fica na base da montanha de Snowmass - uma das mais populares da região, que compreende também Aspen Mountain, Highlands e Buttermilk. Os apartamentos de três dormitórios do condomínio Hayden & Capitol Peak Lodges têm diárias que chegam a US$ 3.000 por noite (preço para Natal e Ano Novo) e comportam de seis a oito pessoas com conforto.



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Aspen é um dos mais visitados destinos de esporte de inverno do mundo, e o primeiro dos EUA


Cerca de 250 mil visitantes são esperados no local durante o ano de 2009, segundo informações de John L. Quigley, vice-presidente de hospitalidade de Snowmass. Embora consciente do impacto que a crise econômica pode gerar sobre o empreendimento nesta temporada, sua visão do negócio continua otimista.

"Ninguem tem bola de cristal para saber o que vai acontecer, mas achamos que Aspen/Snowmass será muito menos afetada do que outros resorts dos EUA".

Visão otimista

Para Maureen Poschman, diretora de marketing de Aspen/Snowmass, a companhia estima uma redução de 10% no faturamento de 2009 das quatro montanhas de esqui de Aspen - Snowmass, Buttermilk, Highlands e Aspen Mountain. Ela acredita que o impacto se dará no gasto diário por pessoa e não no número de visitas.



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Complexo de lazer conta com teleféricos, creche, bar, restaurante, lounge e lanchonete


"Como 20% do nosso mercado é externo, estamos mais preocupados com a oscilação do valor do dólar do que com a crise nas bolsas de valores", disse. Atualmente, Austrália, Brasil e Reino Unido lideram o ranking de visitantes estrangeiros em Aspen. Turistas deixam na cidade em média US$ 346 por dia.

A visão otimista dos executivos envolvidos no negócio é baseada no perfil dos freqüentadores - jovens e adultos endinheirados - e no índice de visitantes que retornam às estações. Cerca de 80% voltaram à cidade nos últimos três anos, segundo informações de Poschman.

A previsão é de que o restante do empreendimento seja concluído em cinco anos. Em dezembro de 2009, deverá ser inaugurado mais um condomínio - o Viceroy Snowmass- e, em 2010, o hotel de luxo Little Nell Snowmass. Lojas, restaurantes e outras instalações deverão ficar prontas até 2013.

Quigley e Poschman não revelaram o faturamento anual de Aspen/Snowmass - empresa privada que explora as quatro montanhas de esqui, condomínios, restaurantes, chalés, lojas e o único hotel cinco estrelas de Aspen - Little Nell. A região tem 17.500 camas, cerca de 130 restaurantes, 80 galerias de arte, 200 lojas e recebe cerca de 500 mil turistas anuais, segundo a prefeitura.

Condomínios de alto luxo

Hayden & Capitol Peak Lodges foi inaugurado a tempo para os feriados de fim de ano e para a temporada de inverno 2009, que vai até março. O condomínio segue o mesmo padrão de luxo de outros empreendimentos da rica cidade de Aspen.

Mobiliados e equipados, os novos condomínios têm desde janelas anti-ruído a utensílios domésticos e roupas de cama, mesa e banho - tudo de primeira qualidade. Das varandas dos apartamentos frontais, é possível assistir aos shows dos praticantes de esqui e snowboard, das 9h às 17h, de segunda a domingo.

Os preços das diárias devem variar em torno de US$$ 1.000, após as festas de fim de ano, segundo informou o vice-presidente de hospitalidade do complexo. No mesmo local, turistas podem alugar apartamentos, chalés e outros antigos condomínios do complexo a preços mais acessíveis.

O complexo oferece um centro de recreação infantil com 7.620 metros quadrados, restaurante com "junk food" feita de produtos orgânicos, bar, loja de doces, lounge e cafeteria, além de um serviço de transporte gratuito que leva de uma montanha a outra a cada 15 minutos.

Estrangeiros que fizeram reservas até 1º de dezembro ganharam de seis a oito dias de esqui e snowboard grátis em uma das quatro montanhas do resort. A promoção segue de 6 de janeiro a 13 de abril, para estrangeiros que utilizarem os serviços de uma das operadoras de turismo credenciadas. A lista pode ser encontradas no site www.aspensnowmass.com/touroperators.cfm. Reservas também podem ser feitas com o departamento International Reservations Desk pelo e-mail intlres@stayaspensnowmass.com ou pelo telefone 1 (970) 920-7134.



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Aspen/Snowmass pertence à família norte-americana Crowne, que inaugurou em 1946 os primeiros teleféricos da cidade


Primeiros teleféricos

O negócio Aspen/Snowmass pertence à família norte-americana Crowne, que inaugurou em 1946 os primeiros teleféricos da cidade. Na época, eles eram os mais verticais do mundo. O primeiro FIS World Ski Championships - campeonato mundial de esqui - foi realizado no local, em 1950.

Atualmente, sua população de 6.000 habitantes chega a 27.000 nos feriados e na alta estação - de dezembro a março -, segundo informações da prefeitura. A população flutuante é formada por pessoas que têm na cidade a sua segunda residência e por trabalhadores temporários que se mudam para a região nos meses de verão e de inverno.

A cidade é um dos mais visitados destinos de esporte de inverno do mundo, e o primeiro dos EUA. Além da prática esportiva na neve, Aspen também oferece opções de balonismo, ciclismo, camping, escaladas e alta gastronomia.

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