Viagem

36 horas em Minneapolis-Saint Paul, terra da convenção republicana

Fotos Bem Garvin/NYT
Imagem: Fotos Bem Garvin/NYT

DAVID CARR

New York Times Syndicate

29/08/2008 17h19

Os moradores do Estado de Minnesota se orgulham de sua humildade, mas fazem uma exceção quando se trata de mostrar os arredores para as pessoas. E eles vão estar muito ocupados, com as hordas republicanas comparecendo de 1º a 4 de setembro para coroar John McCain no Xcel Energy Center. Prepare-se para uma profusão de chapéus, buttons e camisetas feias, porque mundos entrarão em choque enquanto a Feira Estadual de Minnesota estiver acabando e a convenção começando. Há abundância de confortos culturais em Minneapolis e em sua cidade não tão gêmea Saint Paul, o que surpreenderá aquele que estiver visitando pela primeira vez. E, não se esqueça, quando lhe perguntarem em um café, "Como vai você?", eles realmente querem saber.



Sexta-feira


17h - Quedas de Minnehaha
Em um dia quente de verão, há um refúgio conveniente e divertido no Minnehaha Falls Park (4.825 Minnehaha Avenue S; 612-230-6400; www.minneapolisparks.org). Não vá esperando as Cataratas do Niágara; mas você encontrará um parque urbano incomum, contendo tanto elementos naturais quanto planejados, um restaurante de peixes e frutos do mar surpreendentemente bom (Sea Salt Eatery) e, é claro, as quedas de 16 metros que inspiraram Henry Wadsworth Longfellow a escrever "A Canção de Hiawatha". Longfellow nunca viu as quedas —ele foi inspirado pelos escritos de outros—, mas por que implicar com isso?

19h - Intervalo com vista
Muitas cidades no meio do país se queixam sobre seu "grande teatro", mas Minneapolis está à altura de sua retórica com fortes companhias independentes. Entre elas está a Guthrie (818 South Second Street; 612-377-2224; www.guthrietheater.org), um teatro de repertório de primeira qualidade com uma instalação de dois anos de idade que conta com uma ponte cantilever para lugar nenhum. Saia e você poderá ver da ponte da rodovia I-35W, se erguendo no lugar da velha que ruiu no ano passado, até o nordeste industrial da cidade. Dentro, você pode assistir à primeira montagem de "Uma Casa na Campina" como musical.

20h - Isto é que é almôndega
Há dois tipos de postura em relação ao distrito dos depósitos de Minneapolis. Há aqueles que vivem para a diversão que toma suas ruas em uma noite de sexta-feira, e muitos que preferem dirigir quilômetros para evitá-lo. Um destino para os primeiros é o 112 Eatery (112 North Third Street; 612-343-7696; www.112eatery.com). Ele estará lotado em uma sexta-feira, mas vá ao bar no andar de cima para um tagliatelle com almôndegas de foie gras (meio prato custa US$ 12), o tipo de aventura culinária que rendeu a Isaac Becker uma indicação a melhor chef do Meio-Oeste em 2008 pela Fundação James Beard.

22h - Depósitos humanos
Após a devida alimentação, as diversões líquidas da noite podem começar. Comece no Monte Carlo (219 Third Avenue N; 612-333-5900), onde os advogados, políticos e tipos da mídia da cidade se congregam. (Eu conheci minha esposa lá, de forma que posso atestar pela qualidade da clientela.) É o tipo de bar à moda antiga, confortável, com uma variedade de álcool impressionante. Devidamente preparado, você pode querer caminhar até o 414 Soundbar (414 Third Avenue N; 612-333-0363; www.414soundbar.com), um clube com uma batida euro, mas sem muita atitude a acompanhando. E se tiver sorte, estará rolando o Trailer Trash no Lee's Liquor Lounge (101 Glenwood Avenue; 612-338-9491; www.leesliquorlounge.com) a oeste do centro. Você então pode cair na cama no vizinho e engenhoso hotel Chambers, ou tomar a saideira na cobertura e então voltar de táxi ao seu próprio hotel.




No Al's Breakfast, em Minneapolis, clientes esperam contra a parede por uma das 14 banquetas


Sábado


10h - Você vai comer isso?
Peça ao serviço de quarto para que faça silêncio quando entregar o café da manhã. Ou caso esteja se sentindo ambicioso, vá ao Al's Breakfast in Dinkytown (413 14th Avenue SE; 612-331-9991), próximo da margem leste do campus da universidade de Minnesota. Espere contra a parede por uma das 14 banquetas, enquanto olha a comida do cliente cuja banqueta você está cobiçando. Minnesota é um local amistoso, mas não peça um pedaço de suas panquecas de amora. Peça as batatas picadas e fritas e jure nunca mais comer as chamadas batatas da casa de novo.

11h30 - Um colar azul
Há muitos lagos na cidade, mas qual é o melhor para você? Se você veste meia com sandálias e acha que caminhar é esporte, o lago Harriet é para você. Se tiver inclinação ao nudismo e gostar de nadar à noite, então é a Hidden Beach (praia escondida) no lago Cedar. O restante de nós pode ir ao lago Calhoun. Rodas de toda espécie, principalmente patins, ajudam você a circular, mas por que não ir até a casa de barcos e alugar uma canoa (US$ 15 a hora)? Evite os veleiros e os praticantes de windsurfe remando sob a ponte até o lago da Ilhas, que é meio pantanoso para ser contornado, mas adorável visto da água.

14h30- Não use a colher
O Walker Art Center (1.750 Hennepin Avenue; 612-375-7600; www.walkerart.org; ingresso a US$ 10) possui uma das melhores coleções de arte contemporânea entre as costas, mas por que não ficar do lado de fora para um minigolfe projetado por um artista (US$ 8)? O jardim de esculturas está comemorando seu 20º aniversário, e é possível se sentir compelido pelo ar festivo a escalar a colher gigante de Claes Oldenburg e Coosje van Bruggen. Não faça isso. Detectores de movimento foram instalados depois que os moradores locais decidiram celebrar seu amor com visitas noturnas. O Café Lurcat (1.624 Harmon Place; 612-486-5500; www.cafelurcat.com), do outro lado da passarela, tem pequenos pratos excelentes (os crepes de trigo sarraceno com queijo brie, presunto e figos custam US$ 9,50).

16h30 - Varejo de emergência
Compras em Minnesota geralmente ficam restritas à rede Mall of America, mas há uma série de lojas ao longo da Grand Avenue em Saint Paul onde coisas simples casam com estilo. A Bibelot (nº 1.082; 651-222-0321; www.bibelotshops.com) vende produtos locais bacanas há quatro décadas, a Cooks of Crocus Hill (nº 877; 651-228-1333; www.cooksofcrocushill.com) é um ponto perene dos gourmets. Se sentir fome ou sede, você pode recorrer ao Dixie's on Grand (nº 695; 651-222-7345; www.dixiesongrand.com) para alguns pratos sulistas.

19h - A estrela do norte
Como em muitas áreas urbanas, o epicentro inexplicável do que é bacana migra segundo uma agenda conhecida apenas por uns poucos seletos. Em Minneapolis, a tribo local de artistas, músicos e aspirantes trocaram o centro pelo nordeste, onde se estabeleceram bares e restaurantes da moda. O Brasa Rotisserie (600 East Hennepin; 612-379-3030; www.brasa.us) é um novo favorito, onde preciosos pratos de interesse especial não vêm acompanhados de um preço abusivo. Outro é o 331 Club (331 13th Avenue NE; 612-331-1746; www.331club.com), com um clima de bairro que até mesmo um visitante pode sentir e um couvert que qualquer um pode pagar —ou seja, não há. Sim, você deve experimentar o Hot Polack (US$ 4), uma mistura de pimenta jalapeño, chucrute e salsichão de porco. E qualquer um que conhece Minneapolis perguntará se você visitou o Nye's Polonaise Room (112 East Hennepin Avenue; 612-379-2021; www.nyespolonaise.com) para experimentar seu piano bar maravilhosamente brega e sua polca.

23h - Um local tradicional
Os membros do The Replacements podem não beber mais no CC Club (2600 Lyndale Avenue S; 612-874-7226; www.myspace.com/theccclub). E Tom Arnold foi proibido de entrar há algum tempo. Mas o venerável clube permanece um ponto de encontro para a cena do rock da cidade. Além disso, há uma juke box excelente e não há música ao vivo para atrapalhar a conversa.




Calhoun é um dos muitos lagos da cidade da convenção republicana onde é divertido curtir o verão


Domingo


9h - Encontro na outra margem do rio
Se seu destino for de fato a convenção, é melhor obter orientações de direção. Atravesse o rio e cheque a Prefeitura de Saint Paul, perto do Xcel Center (15 Kellogg Boulevard W; www.stpaul.gov), onde "Visão da Paz", uma estátua de ônix de 60 toneladas, se ergue sobre um saguão no estilo Zigzag Moderne preto. E tente conseguir um compartimento no Mickey's Diner (36 Seventh Street W; 651-222-5633; www.mickeysdiningcar.com), que certamente estará lotado durante a convenção.

Meio-dia - Uma visita histórica
Os museus históricos em lugares relativamente jovens como Minnesota podem ser tediosos, mas não o Minnesota History Center (345 Kellogg Boulevard W; 651-259-3000; www.mnhs.org/historycenter; US$ 10). Encha suas botas de esterco metafórico ao visitar a exposição "Grainland/Boxcar". Após tanta comida, vale a pena descobrir o que acontece dentro daqueles grandes elevadores que pairam sobre o interior americano. Os encantos artificiais da chamada Gentil Minnesota dão o que pensar.



Informações básicas


Se dê ao luxo de se hospedar no Chambers (901 Hennepin Avenue, Minneapolis; 612-767-6999; www.chambersminneapolis.com), um belo irmão da versão de Nova York do hotel, com boa comida, quartos adoráveis e um lounge maravilhoso. Um apartamento custa a partir de US$ 265.

O Renaissance Hotel foi transformado no histórico Depot (225 Third Avenue South; 612-375-1700; www.thedepotminneapolis.com), com quartos a partir de aproximadamente US$ 165.

Tradução: George El Khouri Andolfato

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