Viagem

36 horas em Minneapolis-Saint Paul, terra da convenção republicana

Fotos Bem Garvin/NYT
Imagem: Fotos Bem Garvin/NYT

DAVID CARR

New York Times Syndicate

Os moradores do Estado de Minnesota se orgulham de sua humildade, mas fazem uma exceção quando se trata de mostrar os arredores para as pessoas. E eles vão estar muito ocupados, com as hordas republicanas comparecendo de 1º a 4 de setembro para coroar John McCain no Xcel Energy Center. Prepare-se para uma profusão de chapéus, buttons e camisetas feias, porque mundos entrarão em choque enquanto a Feira Estadual de Minnesota estiver acabando e a convenção começando. Há abundância de confortos culturais em Minneapolis e em sua cidade não tão gêmea Saint Paul, o que surpreenderá aquele que estiver visitando pela primeira vez. E, não se esqueça, quando lhe perguntarem em um café, "Como vai você?", eles realmente querem saber.



Sexta-feira


17h - Quedas de Minnehaha
Em um dia quente de verão, há um refúgio conveniente e divertido no Minnehaha Falls Park (4.825 Minnehaha Avenue S; 612-230-6400; www.minneapolisparks.org). Não vá esperando as Cataratas do Niágara; mas você encontrará um parque urbano incomum, contendo tanto elementos naturais quanto planejados, um restaurante de peixes e frutos do mar surpreendentemente bom (Sea Salt Eatery) e, é claro, as quedas de 16 metros que inspiraram Henry Wadsworth Longfellow a escrever "A Canção de Hiawatha". Longfellow nunca viu as quedas —ele foi inspirado pelos escritos de outros—, mas por que implicar com isso?

19h - Intervalo com vista
Muitas cidades no meio do país se queixam sobre seu "grande teatro", mas Minneapolis está à altura de sua retórica com fortes companhias independentes. Entre elas está a Guthrie (818 South Second Street; 612-377-2224; www.guthrietheater.org), um teatro de repertório de primeira qualidade com uma instalação de dois anos de idade que conta com uma ponte cantilever para lugar nenhum. Saia e você poderá ver da ponte da rodovia I-35W, se erguendo no lugar da velha que ruiu no ano passado, até o nordeste industrial da cidade. Dentro, você pode assistir à primeira montagem de "Uma Casa na Campina" como musical.

20h - Isto é que é almôndega
Há dois tipos de postura em relação ao distrito dos depósitos de Minneapolis. Há aqueles que vivem para a diversão que toma suas ruas em uma noite de sexta-feira, e muitos que preferem dirigir quilômetros para evitá-lo. Um destino para os primeiros é o 112 Eatery (112 North Third Street; 612-343-7696; www.112eatery.com). Ele estará lotado em uma sexta-feira, mas vá ao bar no andar de cima para um tagliatelle com almôndegas de foie gras (meio prato custa US$ 12), o tipo de aventura culinária que rendeu a Isaac Becker uma indicação a melhor chef do Meio-Oeste em 2008 pela Fundação James Beard.

22h - Depósitos humanos
Após a devida alimentação, as diversões líquidas da noite podem começar. Comece no Monte Carlo (219 Third Avenue N; 612-333-5900), onde os advogados, políticos e tipos da mídia da cidade se congregam. (Eu conheci minha esposa lá, de forma que posso atestar pela qualidade da clientela.) É o tipo de bar à moda antiga, confortável, com uma variedade de álcool impressionante. Devidamente preparado, você pode querer caminhar até o 414 Soundbar (414 Third Avenue N; 612-333-0363; www.414soundbar.com), um clube com uma batida euro, mas sem muita atitude a acompanhando. E se tiver sorte, estará rolando o Trailer Trash no Lee's Liquor Lounge (101 Glenwood Avenue; 612-338-9491; www.leesliquorlounge.com) a oeste do centro. Você então pode cair na cama no vizinho e engenhoso hotel Chambers, ou tomar a saideira na cobertura e então voltar de táxi ao seu próprio hotel.




No Al's Breakfast, em Minneapolis, clientes esperam contra a parede por uma das 14 banquetas


Sábado


10h - Você vai comer isso?
Peça ao serviço de quarto para que faça silêncio quando entregar o café da manhã. Ou caso esteja se sentindo ambicioso, vá ao Al's Breakfast in Dinkytown (413 14th Avenue SE; 612-331-9991), próximo da margem leste do campus da universidade de Minnesota. Espere contra a parede por uma das 14 banquetas, enquanto olha a comida do cliente cuja banqueta você está cobiçando. Minnesota é um local amistoso, mas não peça um pedaço de suas panquecas de amora. Peça as batatas picadas e fritas e jure nunca mais comer as chamadas batatas da casa de novo.

11h30 - Um colar azul
Há muitos lagos na cidade, mas qual é o melhor para você? Se você veste meia com sandálias e acha que caminhar é esporte, o lago Harriet é para você. Se tiver inclinação ao nudismo e gostar de nadar à noite, então é a Hidden Beach (praia escondida) no lago Cedar. O restante de nós pode ir ao lago Calhoun. Rodas de toda espécie, principalmente patins, ajudam você a circular, mas por que não ir até a casa de barcos e alugar uma canoa (US$ 15 a hora)? Evite os veleiros e os praticantes de windsurfe remando sob a ponte até o lago da Ilhas, que é meio pantanoso para ser contornado, mas adorável visto da água.

14h30- Não use a colher
O Walker Art Center (1.750 Hennepin Avenue; 612-375-7600; www.walkerart.org; ingresso a US$ 10) possui uma das melhores coleções de arte contemporânea entre as costas, mas por que não ficar do lado de fora para um minigolfe projetado por um artista (US$ 8)? O jardim de esculturas está comemorando seu 20º aniversário, e é possível se sentir compelido pelo ar festivo a escalar a colher gigante de Claes Oldenburg e Coosje van Bruggen. Não faça isso. Detectores de movimento foram instalados depois que os moradores locais decidiram celebrar seu amor com visitas noturnas. O Café Lurcat (1.624 Harmon Place; 612-486-5500; www.cafelurcat.com), do outro lado da passarela, tem pequenos pratos excelentes (os crepes de trigo sarraceno com queijo brie, presunto e figos custam US$ 9,50).

16h30 - Varejo de emergência
Compras em Minnesota geralmente ficam restritas à rede Mall of America, mas há uma série de lojas ao longo da Grand Avenue em Saint Paul onde coisas simples casam com estilo. A Bibelot (nº 1.082; 651-222-0321; www.bibelotshops.com) vende produtos locais bacanas há quatro décadas, a Cooks of Crocus Hill (nº 877; 651-228-1333; www.cooksofcrocushill.com) é um ponto perene dos gourmets. Se sentir fome ou sede, você pode recorrer ao Dixie's on Grand (nº 695; 651-222-7345; www.dixiesongrand.com) para alguns pratos sulistas.

19h - A estrela do norte
Como em muitas áreas urbanas, o epicentro inexplicável do que é bacana migra segundo uma agenda conhecida apenas por uns poucos seletos. Em Minneapolis, a tribo local de artistas, músicos e aspirantes trocaram o centro pelo nordeste, onde se estabeleceram bares e restaurantes da moda. O Brasa Rotisserie (600 East Hennepin; 612-379-3030; www.brasa.us) é um novo favorito, onde preciosos pratos de interesse especial não vêm acompanhados de um preço abusivo. Outro é o 331 Club (331 13th Avenue NE; 612-331-1746; www.331club.com), com um clima de bairro que até mesmo um visitante pode sentir e um couvert que qualquer um pode pagar —ou seja, não há. Sim, você deve experimentar o Hot Polack (US$ 4), uma mistura de pimenta jalapeño, chucrute e salsichão de porco. E qualquer um que conhece Minneapolis perguntará se você visitou o Nye's Polonaise Room (112 East Hennepin Avenue; 612-379-2021; www.nyespolonaise.com) para experimentar seu piano bar maravilhosamente brega e sua polca.

23h - Um local tradicional
Os membros do The Replacements podem não beber mais no CC Club (2600 Lyndale Avenue S; 612-874-7226; www.myspace.com/theccclub). E Tom Arnold foi proibido de entrar há algum tempo. Mas o venerável clube permanece um ponto de encontro para a cena do rock da cidade. Além disso, há uma juke box excelente e não há música ao vivo para atrapalhar a conversa.




Calhoun é um dos muitos lagos da cidade da convenção republicana onde é divertido curtir o verão


Domingo


9h - Encontro na outra margem do rio
Se seu destino for de fato a convenção, é melhor obter orientações de direção. Atravesse o rio e cheque a Prefeitura de Saint Paul, perto do Xcel Center (15 Kellogg Boulevard W; www.stpaul.gov), onde "Visão da Paz", uma estátua de ônix de 60 toneladas, se ergue sobre um saguão no estilo Zigzag Moderne preto. E tente conseguir um compartimento no Mickey's Diner (36 Seventh Street W; 651-222-5633; www.mickeysdiningcar.com), que certamente estará lotado durante a convenção.

Meio-dia - Uma visita histórica
Os museus históricos em lugares relativamente jovens como Minnesota podem ser tediosos, mas não o Minnesota History Center (345 Kellogg Boulevard W; 651-259-3000; www.mnhs.org/historycenter; US$ 10). Encha suas botas de esterco metafórico ao visitar a exposição "Grainland/Boxcar". Após tanta comida, vale a pena descobrir o que acontece dentro daqueles grandes elevadores que pairam sobre o interior americano. Os encantos artificiais da chamada Gentil Minnesota dão o que pensar.



Informações básicas


Se dê ao luxo de se hospedar no Chambers (901 Hennepin Avenue, Minneapolis; 612-767-6999; www.chambersminneapolis.com), um belo irmão da versão de Nova York do hotel, com boa comida, quartos adoráveis e um lounge maravilhoso. Um apartamento custa a partir de US$ 265.

O Renaissance Hotel foi transformado no histórico Depot (225 Third Avenue South; 612-375-1700; www.thedepotminneapolis.com), com quartos a partir de aproximadamente US$ 165.

Tradução: George El Khouri Andolfato

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