Viagem

36 horas no Napa Valley - Além das vinícolas, banho de lama, cerveja e boa comida

Kike Arnal/NYT
Imagem: Kike Arnal/NYT

CHRIS COLIN

New York Times Syndicate

24/02/2008 08h54

Ondas impressionantes de flores de mostarda. Campos de vinhas germinando. Nenhum trânsito. Talvez você precise levar um guarda-chuva e uma blusa adicional, mas o inverno é uma época surpreendentemente bela para visitar o Napa Valley (ou Vale do Napa) da Califórnia. Um ambiente digno de pintura e enevoado toma conta da região de 48 quilômetros de extensão nesta época do ano (inverno no Hemisfério Norte), dispersando as multidões, aguçando as cores e injetando aconchego às salas de degustação. As temperaturas durante o dia pairam acima dos 10ºC e, apesar de a estação trazer chuva, ela encoraja um ar de reflexão perfeitamente adequado para os vinhos tintos da Califórnia.



Sexta-feira


15h - Pedalando à moda antiga
A calma do inverno torna este um grande momento para explorar as estradas sinuosas de Napa de bicicleta, já que o trânsito diminui para um ritmo mais sossegado. Algumas das estradas mais bonitas são encontradas ao redor de Calistoga, uma cidade informal e cheia de estilo na ponta noroeste do vale -um pouco de uísque antes do pinot. A Calistoga Bike Shop aluga bicicletas robustas a partir de US$ 10 a hora (Lincoln Avenue, 1318; 866-942-2453; www.calistogabikeshop.com). Para a primeira degustação no Napa, pedale três quilômetros até a vinícola Clos Pegase (Dunaweal Lane, 1060, Calistoga; 707-942-4981; www.clospegase.com), projetada por Michael Graves, e sinta o terroir sob seus pneus.

19h30 - Locavore global
Mármore detalhado, fontes espalhafatosas, iluminação excessivamente dramática -o esplendor extravagante de Napa pode ofuscar seu charme simples, natural. Para experimentar o lado caseiro do vale, experimente o Wappo Bar & Bistro (Washington Street, 1226, Calistoga; 707-942-4712; www.wappobar.com), um pequeno restaurante onde os moradores se misturam facilmente com os turistas à procura de vinhos. Ela parece uma estalagem interiorana, mas a comida é internacional. O cardápio inclui cassoulet, frango tandoori e macarrão Cingapura. O jantar para dois custa cerca de US$ 60, sem incluir, é claro, o vinho.

21h30 - Traga os protetores de ouvido
Cerveja em Napa? Pode soar uma blasfêmia, mas o Calistoga Inn Restaurant & Brewery (Lincoln Avenue, 1250, Calistoga; 707-942-4101; www.calistogainn.com) produz uma ótima pilsener, além de vários tipos de cerveja, incluindo pretas (US$ 4,50 um pint, ou 473 ml). O bar revestido de madeira almofadada tem música ao vivo -e quem deseja beber merlot dançando rock? Além disso, haverá abundância de vinho amanhã.



Sábado


Kike Arnal/NYT
Banho de lama em spa indicado para rejuvenescer os poros ou para aliviar dores

9h - Atirando lama
O nome de Calistoga significa lama, ou pelo menos é sinônimo de lama, desde que o pioneiro Sam Brannan, na época da corrida do ouro, mergulhou nos ancestrais banhos de lama da tribo Wappo. Alguns alegam que a cinza vulcânica e a água quente de gêiser rejuvenescem os poros; outros encontram alívio para dores. No mínimo, é divertido e estranho flutuar na pasta quente com rodelas de pepino nos olhos. Com gramados bem cuidados e chalés brancos, o Indian Springs Resort and Spa (Lincoln Avenue, 1712; 707-942-4913; www.indianspringscalistoga.com) lembra uma cidade montanhesa colonial do Raj britânico e reivindica o título de spa mais antigo em operação contínua na Califórnia. Os banhos custam a partir de US$ 75.

11h - Um pouco de história
Se caminhar por tempo suficiente por Calistoga, você acabará se deparando com o modesto museu Sharpsteen (Washington Street, 1311; 707-942-5911; www.sharpsteen-museum.org; é requisitada a doação de US$ 3 para visitantes com mais de 11 anos). Como a própria cidade, esta coleção encantadora de história local, artefatos indígenas e desenhos da Disney (você verá) ainda não removeu todos os traços de estranheza. Um diorama de quase dez metros retrata a atividade dos primeiros viajantes em férias na cidade, quando Calistoga era conhecida como a Saratoga do Pacífico.

Meio-dia - Avaliando as uvas
Chegou a hora de ver do que este vale é feito. Pegue um sanduíche bom para piquenique (de US$ 5 a US$ 9) no Palisades Deli Cafe (Lincoln Avenue, 1458, Calistoga; 707-942-0145) e siga para as vinícolas. Com centenas entre as quais escolher, não há seleção perfeita. Mas as opções a seguir oferecem personalidade, vinhos memoráveis e um distanciamento dos bares de degustação mais genéricos. (Prepare-se para os trocadilhos infames de vinho no Chateau Potelle.) Grandes vinícolas costumam sofrer no departamento de personalidade, mas não a Quintessa (Silverado Trail, 1.601, Rutherford; 707-967-1601; www.quintessa.com). Da fachada crescente graciosa até os passeios fascinantes por suas instalações de produção, esta propriedade de 113 hectares é uma excelente primeira parada -e produz maravilhosos vinhos estilo Bordeaux.

O outro extremo do processo de fabricação de vinhos é a Green Truck Cellars (Stags Leap District; 707-649-1200; www.greentruckcellars.com), uma operação "um homem, um caminhão" de pinot noir; telefone com antecedência e o proprietário, Kent Fortner, poderá lhe oferecer uma visita altamente personalizada. O Casa Nuestra (Silverado Trail North, 3451, Saint Helena; 866-844-9463; www.casanuestra.com) oferece outra visão da antiga informalidade da Califórnia -basta perguntar para os bodes em frente que clamam por guloseimas, encorajados por terem um blend batizado em homenagem a eles (Tow Goats Red).

E, para uma paisagem deslumbrante, vá ao Frog's Leap (Conn Creek Road, 8.815, Rutherford; 800-959-4704; www.frogsleap.com) e seus dois hectares de jardins verdejantes, pomares, colméias de abelhas, galinhas, células fotovoltaicas e tudo mais que torna esta uma das empresas que mais pensam à frente do Napa. E necessário agendamento para a degustação em cada uma destas vinícolas e os preços variam entre US$ 10 e US$ 35.



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Angèle, uma casa flutuante adaptada no rio Napa, tem pratos e ambiente memoráveis

17h - Compras
A preciosa cidade de Saint Helena, a 13 quilômetros a sudeste de Calistoga, é um prazer para os viciados em compras. A Footcandy (Main Street, 1239; 877-517-4606; www.footcandyshoes.com) vende Jimmy Choos e Manolo Blahniks com saltos tão altos quanto cálices. A Woodhouse Chocolate (Main Street, 1367; 800-966-3468; www.woodhousechocolate.com) vende chocolates artesanais em um espaço elegante que mais parece uma joalheria. E a designer de interiores Erin Martin vende esculturas de bronze, luminárias de porcelana e outros artigos em sua loja, Martin Showroom (Main Street, 1350, 707-967-8787; www.martinshowroom.com).

20h - Jantar à beira do rio
Para pratos e ambiente memoráveis, vá ao Angèle (Main Street, 540; 707-252-8115; www.angelerestaurant.com) na cidade de Napa, uma casa flutuante adaptada no rio Napa, para onde os moradores locais e turistas vão para fugir dos turistas. Pratos franceses clássicos como bacalhau assado (US$ 22) e perna de cordeiro assada (US$ 26) são servidos sob um teto de vigas de madeira aparentes e iluminação aconchegante. Os freqüentadores regulares podem ser vistos pedindo hambúrgueres com queijo azul que não consta no cardápio (US$ 13). Não é preciso dizer, a carta de vinhos é extensa e variada.

21h30 - Hora do swing
A cidade de Napa baixa suas portas após escurecer, mas o Uva (Clinton Street, 1040; 707-255-6646; www.uvatrattoria.com) faz uma exceção para jazz ao vivo de graça aos sábados até meia-noite. Fotos de grandes nomes do jazz lotam as paredes e você pode acompanhar a música do salão de jantar ostentoso ou do bar lotado.



Domingo


10h - A arte de produzir vinho
Para um ponto de vista não embriagado sobre vinho, siga pela estrada sinuosa em meio à floresta até a Hess Collection (Redwood Road, 4411, Napa; 707-255-1144; www.hesscollection.com), uma vinícola coberta de trepadeiras e museu de arte contemporânea construído pelo multimilionário suíço Donald Hess. Visitas à galeria, que contém obras de Frank Stella, Robert Motherwell e Francis Bacon, são gratuitas e autoguiadas. A certa altura, uma janela propicia uma vista dos tanques de fermentação -a sugestão de que o vinho é igual à arte não passa desapercebida. Julgue pessoalmente: a sala de degustação, ao lado do lobby, é especializada em cabernets de montanha (US$ 10 por quatro vinhos).



Kike Arnal/NYT
Hess, uma vinícola coberta de trepadeiras e um museu de arte contemporânea

12h30 - Cachorro olhando para baixo
Se sentindo fora de centro após todo esse vinho? Pare no novo estúdio de ioga de Napa, o Ubuntu (Main Street, 1140; 707-251-5656; www.ubuntunapa.com) para uma sessão de anusara ou vinyasa yoga (US$ 18). Ou, se o seu estômago estiver roncando, o Ubuntu também possui um excelente restaurante vegetariano. A pizza de cogumelo possui cobertura de um incrível queijo crescenza local (US$ 14) ou optar pela beterraba marinada e pêra asiática (US$ 9), algumas cultivadas nos próprios jardins biodinâmicos do restaurante.



Informações básicas


O Napa Valley fica a cerca de 80 quilômetros ao norte de San Francisco, a cerca de uma hora de carro. As vinícolas pontilham as duas estradas principais, a Rota 20 e a Silverado Trail, assim como as muitas estradas vicinais. No inverno, o trânsito deve ser mínimo, mas em todo caso, a Silverado tende a ser a menos movimentada das duas.

O Indian Springs Resort and Spa em Calistoga (Lincoln Avenue, 1712; 707-942-4913; www.indianspringscalistoga.com) oferece glamour retrô, quadras de bocha e fica próximo de lojas e restaurantes. Diária dos 24 quartos e 16 chalés a partir de US$ 225. A piscina aquecida pelo gêiser é mantida a 39ºC no inverno, com uma lareira ao ar livre convidativa nas proximidades.

Na cidade de Napa, o River Terrace Inn (Soscol Avenue, 1600; 866-627-2386; www.riverterraceinn.com), com 106 quartos, consegue acomodar um grande número de pessoas sem sacrificar o conforto. Diárias dos quartos bem equipados a partir de US$ 179, apesar de ofertas especiais às vezes serem encontradas online por até US$ 149.

Para o luxo de esvaziar a carteira, o Auberge du Soleil (Rutherford Hill Road, 180, Rutherford; 800-348-5406; www.aubergedusoleil.com), com 52 quartos, fornece uma suntuosa posição no alto da colina com vista do vale. As portas do terraço se abrem para vistas enevoadas, e quadra de tênis, piscina e butique ficam a poucos passos de distância. Diárias a partir de US$ 525.

Tradução: George El Khouri Andolfato

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