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Roteiros para descansar

Ilhas Virgens Britânicas são destino escondido e paradisíaco no Caribe

Eduardo Vessoni

Do UOL, nas Ilhas Virgens Britânicas *

16/09/2013 08h00

Antiga rota de piratas famosos como Barba Negra e donas de um cenário ainda em estado selvagem, as Ilhas Virgens Britânicas são um destino desconhecido entre viajantes brasileiros que recebe seus visitantes sem a fama e o agito dos vizinhos caribenhos.

Exclusividade parece ser a melhor palavra para definir esse arquipélago formado por mais de 60 ilhas, localizado a leste de Porto Rico e banhado pelas águas do Caribe e do oceano Atlântico.

O destino não conta com hotéis monumentais que costumam destoar do mar de águas calmas do Caribe e possui uma das maiores biodiversidades do planeta, cujos extensos recifes de corais foram responsáveis pelos históricos naufrágios ocorridos no passado e que, atualmente, servem de cenário para impressionantes mergulhos entre suas ruínas.

Neste exclusivo destino para navegação e um dos melhores pontos de mergulho do Caribe, o mar é mesmo um cobiçado protagonista. Não é a toa que suas ilhas guardam títulos como o de 'capital mundial da navegação', pois abriga a maior frota de barcos em um mesmo local, e também são conhecidas como 'capital mundial da vela', uma vez que a maioria de seus atrativos pode ser alcançada com esse tipo de navegação.

A porta de entrada é Tortola, ilha principal que possui a maior frota de barcos do Caribe, totalizando mais de 700 'apartamentos flutuantes'. Costuma-se dizer ali que é mais fácil se locomover de barco do que em ônibus e que existem mais camas flutuantes do que quartos em hotéis.

O local abriga Road Town, a capital das Ilhas Virgens Britânicas, ou BVI, sigla em inglês para British Virgns Islands.

A cidade dá acesso a praias de águas calmas rodeadas por coqueiros como Long Bay. Fora isso a região é um conglomerado de ruas estreitas quase sem calçada que ficam congestionadas durante certos horários do dia. Mesmo assim, a pequena cidade consegue manter seu status de destino rústico caribenho. Em Cane Garden Bay, outra parada obrigatória de viajantes que procuram áreas isoladas para banhos tranquilos, se localiza a Callwood Distillery, em atividade há mais de 400 anos. Administrado pela mesma família desde o final do século 18, o local fabrica diversos tipos de rum e leva o título de destilaria mais antiga em funcionamento de todo o Caribe.

  • Eduardo Vessoni/UOL

    Virgin Gorda é endereço para o impressionante labirinto de grutas ao ar livre alimentado pelas águas calmas do Caribe


Com uma pequena colaboração, é possível saborear a bebida em tons mais claros, amarelados, ou até mesmo uma versão “light” da bebida, de acordo com o tempo de envelhecimento, processo que pode levar de um a dez anos.

As Ilhas Virgens são divididas em Ilhas Britânicas (Tortola, Virgin Gorda, Jost Van Dyke, Anegada e Out Islands) e Ilhas Americanas (St Thomas, St John, St Croix).

Nesse roteiro de ilhas exclusivas, o viajante conta também com locais como Peter Island, ilha de 1600 hectares com vinte locais para banho, e Virgin Gorda, a terceira maior ilha de todo o arquipélago e endereço para o impressionante labirinto de grutas ao ar livre alimentada pelas águas calmas do Caribe que formam piscinas naturais em seu interior, conhecido como The Baths.

Habitada pelo grupo Arawak, no ano 400 a.C., aproximadamente, e pelos índios do Caribe  por volta do século 14, a região recebeu sua primeira visita estrangeira em 1493. Foi naquele ano que Cristóvão Colombo desembarcou naquelas ilhas e deu ao local o curioso nome de “Santa Úrsula e as 1000 Virgens”.

Embora espanhóis e holandeses tenham passado por aquelas terras, foram ingleses os responsáveis pela colonização daquele paraíso, a partir de 1672, fazendo uso de mão de obra escrava na plantação de cana-de-açúcar, algodão e na fabricação de rum.

As Ilhas Virgens Britânicas são conhecidas como a 'terra que o tempo esqueceu', mas ainda assim fizeram alguns pequenos avanços. As estradas da ilha Tortola foram asfaltadas há duas décadas; as ruas da capital Road Town contam com três semáforos; e Jost Van Dyke, pequena ilha com bares sob choupanas e ar de destino perdido no tempo, recebeu eletricidade em 1991. E todos se orgulham dos avanços terem parado por aí (sobretudo os viajantes mais exigentes em busca de endereços exclusivos em território caribenho).

SERVIÇO

BVI Tourism
www.bvitourism.com

Como chegar
O destino não conta com voos diretos a partir do Brasil, o que significa encarar uma longa viagem que inclua pelo menos duas paradas, seja na América Central ou nos Estados Unidos.

Empresas como American Airlines (www.aa.com.br) e Delta (www.delta.com) contam com saídas diárias de cidades americanas. Dali os passageiros devem seguir em direção a San Juan, capital de Porto Rico, de onde se toma mais um voo de uma companhia menor até Tortola, uma vez que aviões de grande porte não pousam na ilha.

  • Eduardo Vessoni/UOL

    As Ilhas Virgens Britânicas foram declaradas a 'capital mundial da navegação' e a 'capital mundial da vela'


Documentos
Para quem quer fugir das burocracias americanas ou não possui visto de entrada, requisitado inclusive para desembarque na capital de Porto Rico, a alternativa é voar até St. Maarten e de lá seguir até as Ilhas Virgens Britânicas. O trecho é operado pela Copa (www.copaair.com).

Quando ir
Com sol e dias quentes em quase todo o ano, o destino deve ser evitado entre julho e novembro, quando a região pode estar na rota de furacões, sobretudo no mês de setembro.

Dados gerais
O idioma oficial do destino é o inglês (embora seja possível comunicar-se em espanhol em alguns estabelecimentos) e a moeda usada é o dólar americano.
 
Os preços praticados na ilha seguem no mesmo nível dos serviços exclusivos oferecidos no destino, pois todos os produtos são importados de países vizinhos. Ainda assim é possível gastar menos em áreas mais habitadas, como Tortola, ilha que abriga a capital Road Town.

Passeios
Callwood Distillery (Fábrica de rum)
Cane Garden Bay
Tel: 495-9383

Dolphin Discovery
Prospect Reef Port (Tortola) O local conta com diversos programas turísticos como nado com golfinhos adestrados.
Tel.: +52 (998) 193-3360
www.dolphindiscovery.com

Veleiro Cuan Law
A empresa conta com saídas semanais a bordo desse veleiro com cabines individuais e pensão completa. O roteiro de sete dias inclui visita a ilhas como a pequena Cooper Island, Peter Island e Virgin Gorda.
www.bvisailing.com

Onde ficar

Long Bay Resort (Tortola)
www.longbay.com

Peter Island Resort (Peter Island)
www.peterisland.com

Villa Aquamare (Virgin Gorda)
www.villaaquamare.com

Rosewood Little Dix Bay (Virgin Gorda)
www.rosewoodhotels.com
 

 

 

*O jornalista Eduardo Vessoni viajou às Ilhas Virgens Britânicas a convite da BVI Tourist Board (www.bvitourism.com)   

http://viagem.uol.com.br/album/guia/2013/09/13/ilhas-virgens-britanicas-sao-a-versao-luxuosa-e-exclusiva-do-caribe.htm

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