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Castelo de Downton Abbey é aberto a visitantes e oferece hospedagem

Rafael Mosna

Colaboração para o UOL, da Inglaterra

04/04/2016 21h40

Nem o clima temperamental britânico intimida quem se programa para visitar o Highclere Castle, no condado de Berkshire, sudeste da Inglaterra. O local é famoso por ser cenário da série “Downton Abbey”, que teve seus episódios exibidos no Brasil pela TV Cultura e GNT, e hoje está disponível (até a 5ª temporada) para assinantes do Netflix.

Quando a reportagem visitou o local, no fim de março de 2016 - início da primavera no Hemisfério Norte, era preciso enfrentar chuvisco e ventania incessante para caminhar pelos jardins que já foram cultivados por monges no século 12, embora o traçado atual seja resultado de um trabalho iniciado seis séculos depois.

No mundo real, a propriedade de quase 2.500 hectares ainda pertence à nobreza britânica. O castelo é considerado casa do oitavo conde e condessa de Carnarvon e é a sede da família há mais de 300 anos. Guardando similaridade com a ficção, a edificação foi transformada em um hospital durante a Primeira Guerra Mundial, recebendo pacientes a partir de 1914 (em “Downton Abbey”, a mansão vira uma casa de convalescença).

Durante o tour pelo castelo, é preciso seguir um caminho específico, delimitado por cordinhas e corredores. A biblioteca, onde Lorde Grantham passa grande parte de seu tempo, é o primeiro cômodo a ser visitado e arranca vibração e sorriso dos fãs. Dois espaços amplos abrigam 5.650 livros, muitos focados em assuntos como história, política e viagem.

Divulgação
O Highclere Castle, no condado de Berkshire, sudeste da Inglaterra Imagem: Divulgação

Móveis, quadros e decoração são dispostos praticamente como mostrados na televisão. Porta-retratos da família Carnarvon espalhados em várias mesas pelas salas e corredores ajudam a lembrar que o local não é somente um set de gravação, mas sim na maior parte de seu tempo tratado (ainda) como uma residência (bastante incomum para os dias atuais, de certo).

O trajeto segue pelos salões, e a impressão que se tem é de estar literalmente dentro da série, transportando-se para o mundo aristocrático inglês do século 20. Em cada cômodo há um guia que faz questão de explicar a história do lugar ou responder dúvidas.

A entrada é permitida somente em um dos aposentos. Outros, como o utilizado por Lady Grantham na série, podem ser observado do lado de fora da porta. Todos possuem carpete, inclusive nos banheiros, algo comum em casas antigas no Reino Unido.

Cozinha ou quartos dos empregados não estão abertos à visitação. A alusão máxima aos criados é uma das escadas de acesso à área dos funcionários. Parte do andar inferior funciona atualmente como um espaço para uma exposição com temática egípcia - o quinto conde de Carnarvon participou da descoberta da tumba de Tutancâmon, em 1922.

As visitas, para adultos, custam 7 libras* para ver os jardins apenas (R$ 36**), 15 libras para exposição e jardins ou castelo e jardins (R$ 78**); ou 22 libras* para castelo, exposição e jardins (R$ 114**). Clique aqui para ver informação sobre dias e horários de abertura.

Divulgação
Sala de jantar do Highclere Castle Imagem: Divulgação

Pernoite em ‘Downton Abbey’
É possível ainda se hospedar na propriedade que foi cenário da série, porém, isso não acontece no castelo onde a maior parte das cenas se passa, mas sim no London Lodge, a uns bons metros de lá - e sem direito a "criados" ao seu dispor.

Construído em 1793 pelo primeiro conde de Carnarvon, o London Lodge foi restaurado recentemente para "promover uma acomodação única e luxuosa para dois", com a ideia de unir beleza e simplicidade. Os cômodos principais, com grandes janelas, têm persianas de madeira feitas sob encomenda, cópias das originais.

Os hóspedes também podem fazer caminhadas e explorar a região. O pernoite custa a partir de 350 libras* (R$ 1.810**). Para 2016, as reservas no lodge já estão esgotadas. Novas estadias, de março a setembro de 2017, podem ser solicitadas a partir do fim de setembro.

Como chegar
A estação mais próxima do Highclere Castle é Newbury, com saídas geralmente a cada meia hora do terminal londrino de Paddington. Tíquetes de ida e volta custam cerca de 24 libras* (R$ 124**), mas é possível encontrar preços promocionais se a reserva for feita com antecedência (veja em www.nationalrail.co.uk). De Newbury é preciso pegar um táxi até o castelo, com valor que varia entre 15 libras* (R$ 78**) e 20 libras* (R$ 104**) cada corrida. Há estacionamento no local para quem fizer a visita de carro. O trajeto entre Londres e o castelo é de cerca de 110km.

* Preços pesquisados em março de 2016
** Valores convertidos para reais em 4/4/2016
*** O jornalista viajou com apoio do Visit Britain

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