San Diego concentra praias belíssimas, que podem ser consideradas a atração número um da cidade. Mas a região tem muitas outras atrações turísticas, que incluem museus e parques temáticos, e também oferece grandes festivais de música, cinema, balé e ópera durante o ano inteiro.

O Balboa Park é visita obrigatória, que oferece entretenimento para mais de um dia. O parque de arquitetura espanhola abriga 15 museus, teatros, lanchonetes, jardins e o famoso Zoológico de San Diego. Entre as principais atrações estão o Museu do Homem (obras de arte asteca e maia), o Museu de Arte Contemporânea, o Timken Museum of Art (obras de arte europeias, americanas e russas), o Centro de História de San Diego, o Reuben H Fleet Science Center (exibições interativas) e o Museu de História Natural.

Outros dois museus de San Diego são particularmente interessantes: o San Diego Maritime Museum, sediado no Star of India (um dos mais belos e sofisticados barcos do mundo) e USS Midway Museum (instalado em um porta-aviões). Ambos ficam no porto, perto de onde saem os barcos para Coronado e os cruzeiros para o México e o Panamá e podem ser vistos de longe, por qualquer um que passe pela orla marítima.

O Mission Bay Park oferece várias opções de esportes aquáticos e espaços para ciclismo, jogos e corridas. Ainda citando parques aquáticos ou temáticos, destacam-se o Sea World (que revela a vida marinha com shows e outras atrações), o Aquatica (com toboáguas, piscinas e praia artificial) e o Legoland (parque de diversões feito com brinquedos Lego).

As belezas naturais podem ser apreciadas em passeios pelo Jardim Japonês e pelo Jardim Botânico e um contato mais próximo com animais em réplicas de seus habitats originais é possível em uma visita ao San Diego Zoo Safari Park.

Point Loma concentra mansões multimilionárias, marinas e praias de surf, uma região de comércio variado, restaurantes, um parque de frente para o mar e muitas galerias e estúdios de artistas e Old Town reúne dezenas de locais históricos, recriando a Califórnia de 1850.

A ilha de Coronado oferece uma linda visão do skyline de San Diego e é famosa por ter uma praia eleita como a número um dos Estados Unidos.

No departamento de compras, a região também é bem servida. Ao contrário de Los Angeles, que é o centro das compras de luxo da Califórnia, San Diego é famosa por seus shoppings e suas lojas de outlets. Destacam-se o Seaport Village (centro de lazer e compras no Downtown), o Fashion Valley (shopping a céu aberto) e os centros de comércio Carlsbad Premium Outlets, Las Americas Premium Outlet e Viejas Outlet Center.

Uma excelente dica para quem quer economizar é comprar ingressos com desconto para as principais atrações no International Visitor Information Center. Para quem pretende ficar vários dias na cidade e visitar o máximo de atrações possíveis, a melhor pedida é o “Go San Diego Card”, que inclui a entrada para 48 das principais atrações da cidade com descontos de até 55%. O Cartão pode ser adquirido para 3, 5 ou 7 dias de uso contínuo.

Para quem pretende combinar a visita a San Diego com uma esticadinha até a Disneyland (em Anaheim) e o Universal Studios (em Hollywood), o Southern California CityPASS é uma opção interessante: combina no mesmo passe entradas com desconto para essas duas atrações e para o Sea World, o Zoo de San Diego e Zoo Safari Park.

San Diego tem uma vida noturna vibrante, com bares descolados, clubes noturnos, cassinos e casas de show. Diversão de primeira para todos os perfis de viajantes e todos os bolsos.

Quando o assunto é agito noturno, nada se compara ao Gaslamp Quarter em Downtown, que concentra restaurantes de chefs premiados, gigantescos nightclubs ao estilo Las Vegas e bares com uma vista arrasadora nos altos dos arranha céus. São mais de 16 quarteirões que foram projetados para serem percorridos a pé.

Outra opção bastante inusitada são os cassinos nativos, que estão localizados em terras pertencentes a tribos indígenas, mas nada rústicos. São altamente sofisticados como os melhores cassinos de Las Vegas.

International Visitor Information Center
1140 North Harbor Drive (em frente à rua B do Terminal de Cruzeiros)
Tel: +1 (619) 236-1212

Go San Diego Card - www.smartdestinations.com

Southern California CityPASS - www.citypass.com

Cassinos
Sycuan Casino
5469 Dehesa Road
Tel: +1 (619) 445-6002
www.sycuan.com

Viejas Casino & Resort
5000 Willows Road
Tel:  +1 (619) 445-5400
www.viejas.com

Harrah’s Rincon
777 Harrah’s Rincon Way
Tel: +1 (760) 751-3100
www.harrahsrincon.com

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