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Praias



Palm Beach é a mais famosa e freqüentada, diante dos grandes hotéis e cassinos. As águas azuis e calmas, com peixinhos amarelos, convidam a nadar e mergulhar de snorkel. Há toda uma infra-estrutura de bares, restaurantes e lojas nas proximidades, e ali a paisagem se compõe também de vegetação sob medida, com os jardins dos hotéis avançando até a areia.

Rumo ao sul, Eagle Beach e Manchebo Beach são um pouco mais reservadas, igualmente com areias brancas: Manchebo, também chamada de Punta Brava, recebe as praticantes de topless.

Na ponta leste da ilha, vale visitar Rodger Beach e o piscinão de águas transparentes chamado Baby Beach, no vilarejo de San Nicolás. São praias mais tranqüilas, sem o agito do comércio, as preferidas dos moradores.

Para windsurf, as mais indicadas são Fisherman's Hut, ao norte de Palm Beach, e Boca Grandi, com acesso a partir de San Nicolás.

Cassinos



Boa parte dos cassinos está localizada nos próprios resorts em Palm Beach. É o caso de Marriott Resort & Stellaris Casino, Hyatt Regency, Radisson e Renaissance, este com seu Crystal Casino aberto 24 horas. Aruba atrai profissionais internacionais do pôquer, blackjack e roleta, o que não impede turistas em férias de se iniciarem nos jogos de azar.

Outras opções para perder ou ganhar dinheiro em meio a muito mármore, lustres de vidro e cristais e carpetes vermelhos são o Excelsior Casino (Tel: 297 586-7777), aberto das 9h às 16h, e o Alhambra (Tel: 297 588-9000), das 10h às 16h, onde o cardápio de shows no teatro varia de mágicos a ginastas, com cantores e bailarinos também.

Passeios de barco



Em programas de duas ou quatro horas, catamarãs e veleiros levam os turistas para pontos especiais de mergulho em alto-mar, para observação de peixes, coloridos corais e do naufrágio do navio alemão Antilla, cujos restos estão próximos da superfície. Na água cristalina, a visibilidade chega a 30 metros.

Vincenzo Scarpellini/Folha Imagem

Despojo no fundo do mar de Aruba

A principal operadora da ilha é De Palm Tours (www.depalm.com, Tel: 297 582-4400), que oferece também "safáris aquáticos", passeios de pequenos botes motorizados para duas pessoas (o instrutor e o turista) e ainda instalações com chão de vidro transparente.

Na Jolly Pirates (www.jollypirates.com, Tel: 297 586-8107), os barcos de madeira escura têm fabricação brasileira: o mais novo deles, Jolly Pirates II, com 85 pés, foi trazido da costa baiana, da ilha de Itaparica.

Passear de submarino é uma oportunidade única. Viajar pelo fundo do mar em salas com ar-condicionado, estando vestido e seco, costuma ser privilégio de militares e cientistas. A indústria turística caribenha oferece esta chance a adultos e crianças. O passeio pelo Atlantis Submarines a 45 metros de profundidade comporta 46 passageiros de cada vez e dura uma hora. Parte-se do porto da capital, Oranjestad, de catamarã até Barcadera Reef, ponto de ricas flora e fauna aquática. Reservas pelo telefone 297 583-6090.

Esportes



Numa ilha que chega a receber, por ano, meio milhão de turistas vindos dos Estados Unidos, as quadras de tênis são obrigatórias nos maiores hotéis e resorts. Famílias em viagem dispõem em Aruba da assistência de profissionais para lazer e aprendizado do tênis, da manhã à noite. Ao norte de Palm Beach, o Aruba Racquet Club (Tel: 297 586-0215, www.arc.aw) abre suas oito quadras, piscina, bar e centro de aeróbica de segunda a domingo.

Vincenzo Scarpellini/Folha Imagem

Campo de golfe Tierra del Sol

E que tal jogar golfe sem sair do hotel? O luxuoso Tierra Del Sol Aruba Resort & Country Club (www.tierradelsol.com) reservou 240 hectares para seu campo de golfe, spa e fitness center, ao norte de Palm Beach. Perto de San Nicolás, o Aruba Golf Club abre de terça a domingo, das 7h às 17h, com preços mais convidativos, gramados igualmente verdes e 25 tipos de areia no percurso do jogo.

Os equipamentos para esportes náuticos são fornecidos pelos hotéis e agências. Mergulho com snorkel, com cilindro, mergulho de reboque, surfe, windsurfe, jet ski, caiaque, esqui aquático, parasail e pesca submarina são modalidades de prática cotidiana, para iniciantes e profissionais.

Vida noturna



Em balneários paradisíacos, é legal a companhia da natureza, mesmo à noite. Em Aruba, há passeios de barco para ver o pôr-do-sol com jantar incluído, ou apenas drinques, aperitivos e música. Mais informações com Red Sail Sports, em Palm Beach, (Tel: 297 586-1603), e Jolly Pirates (Tel: 297 586-8107).

Vincenzo Scarpellini/Folha Imagem

Pôr-do-sol em Aruba

Os pássaros também são atraídos pelo espetáculo das cores vermelhas no céu no Bubali Pond, em Post Chikito. Com sorte, a união de pelicanos, biguás e cegonhas, entre outras espécies raras vindas da Venezuela, compõem fotos de beleza inédita.

Para ouvir e dançar ritmos latinos e africanos, merengue, salsa, rumba e conga, Mambo Jambo (Tel: 297 583-3632), Carlos'N Charlie'S; Aruba (Tel: 297 582-0355) e Cuba's Cookin' (Tel: 297 588-0627) são boas opções. Entre os grandes hotéis, o Renaissance e o Radisson também apostam na música ao vivo para divertir hóspedes e visitantes.

Gastronomia



Em Aruba, vale aproveitar os drinques, as comidas temperadas, as danças sensuais e a música de excepcional qualidade. Os restaurantes da ilha misturam as gastronomias holandesa, oriental, indonésia e caribenha. Na dúvida, o garçom explica (em inglês, espanhol ou língua de sinais) o que é o prato: se verdura, doce ou peixe. A fast food também é abundante e já há até churrascaria brasileira numa das principais avenidas de Oranjestad.

Guia de restaurantes:

Site oficial de turismo de Aruba
www.aruba.com

Festas populares



O Carnaval de Aruba costuma se prolongar por seis semanas, entre os meses de janeiro e março. O agito se distribui pelo centro da capital, Oranjestad, e também em San Nicolás e Noord, em vários horários. A data é móvel e diferente do Brasil - mas em 2007, por exemplo, a Quarta-feira de Cinzas coincidiu com a do Carnaval brasileiro (22 de fevereiro).

São desfiles na rua, shows de música e dança, concurso de fantasias e o concorrido Children?s Carnival Parade. Outro destaque carnavalesco é o impacto visual proporcionado pela festa das luzes, Aruba's Lighting Parade, em que as pessoas, os prédios, as ruas e os carros alegóricos se vestem de adereços iluminados.

Nos dias finais da festança, Rei Momo é queimado, nas versões adulta e infantil. As chamas nos bonecos do ícone carnavalesco sinalizam a transição para os tempos de penitência até a Páscoa. Mais informações sobre o calendário das festas em www.aruba.com/calendar

Atualizado em Abril de 2010
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