Marcos Nagelstein/UOL
Cachoeira do Caracol é o principal atrativo do Parque Caracol, em Canela (RS). Uma escadaria leva turistas perto da sua queda d'água Marcos Nagelstein/UOL

Natureza privilegiada e friozinho o ano todo são atrativos da deliciosa Canela

A natureza privilegiada faz de Canela uma das cidades mais bonitas do Rio Grande do Sul. Na Serra Gaúcha, a região mais fria do Estado, as paisagens de Canela oferecem todas as variações do ecoturismo: da contemplação de bosques e cascatas em mirantes às aventuras radicais. Dá para mergulhar na natureza a pé, em trilhas, ou ainda de trenó, bicicleta, quadriciclo motorizado, jipes 4x4. Quem se joga numa tirolesa no meio daqueles vales verdes parece estar berrando de felicidade, mais do que de susto.

A cidade tem cerca de 38.000 habitantes, mais do que a população de Gramado, a vizinha famosa. Ambas compartilham as baixas temperaturas (em qualquer época do ano), o colorido das hortênsias, azaleias e plátanos e as formas grandiosas de pinheiros e araucárias. Como a distância é pequena, de apenas sete quilômetros, os visitantes de uma cidade conhecem as atrações da outra e vice-versa. E ficar hospedado em Canela pode sair mais em conta.

A Catedral de Pedra é um dos símbolos de Canela. Seus contornos pontudos são avistados de vários cantos e ao longo de toda a avenida Osvaldo Aranha, onde se alinham lojas de roupas, de chocolates, de bonecos, e também cafés, restaurantes, sorveterias. No meio do caminho está a Praça João Corrêa, homenagem ao coronel que esteve à frente da construção da primeira estrada de ferro da região, concluída em 1925.

O local também serve de cenário para outro símbolo querido desta cidade gaúcha, o Festival Internacional de Teatro de Bonecos, em junho. O evento já tem a experiência de 26 edições. Mais recentemente, o Alpen Park tem atraído multidões de turistas e moradores com a adrenalina resultante de seus equipamentos. O trajeto (ainda que rápido) do trenó tem curvas e descidas de arrepiar.

Quem prefere curtir as férias sem capacete ou taquicardia encontra sempre ótimos mirantes e lanchonetes no Alpen Park e também no Parque do Caracol, o mais antigo, e no Parque da Ferradura, o mais rústico. Na estrada de terra que liga o Parque do Caracol ao Parque da Ferradura foram erguidas pelos moradores, ao longo das décadas, dezenas de pequenas capelas dedicadas a santos e santas da tradição católica.

As atrações ao ar livre, a gastronomia e as compras concentram grande parte da programação de férias em Canela. Como em Gramado, os museus são poucos e de acervos modestos. Nos meses de festivais como o de bonecos e o Sonho de Natal, de novembro a janeiro, a agenda cultural cresce com dezenas de espetáculos de teatro e música.

Mesmo em viagens curtas, vale a pena reservar tempo para dois passeios nos arredores, a cerca de hora e meia de automóvel: Vale dos Vinhedos e Aparados da Serra. Dezenas de vinícolas podem ser visitadas em Bento Gonçalves, Flores da Cunha, Garibaldi, Caxias do Sul e Monte Belo do Sul, cidades com paisagens e arquiteturas diferenciadas. Nos parques nacionais de Cambará do Sul, que abrigam a maior concentração de cânions do relevo brasileiro, basta água mineral para sentir vertigem.

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