Victo­r Ruiz Cabal­lero/The New York ­Times­
Em Salta, vá à arborizada Plaza 9 de Julio, praça principal e centro das atividades locais. À noite, a área ganha vida com os cafés e restaurantes lotados Victo­r Ruiz Cabal­lero/The New York ­Times­

"La linda" Salta, na Argentina, leva os visitantes às alturas

Em toda a Argentina, Salta é conhecida como "la linda". E com razão. Essa cidade verde está a mais de mil metros de altura e ainda preserva seu estilo colonial nas casas e ruas estreitas da capital da província de mesmo nome. É uma mistura equilibrada de grande metrópole com tradições culturais anteriores à chegada dos incas.

E é bem no centro de duas geografias bem opostas que Salta leva o visitante para todos os caminhos. De um lado, os altos cumes andinos; de outro, as planícies orientais de clima quente e úmido. E no centro, uma encruzilhada de rotas que já ligaram a riqueza do Rio de Prata a Lima nos tempos em que a região estava sob domínio espanhol.

Como na frase conhecida, nada se cria e tudo se repete. Primeiro foram os incas, no século 12, que viram naquelas terras férteis o local ideal para suas produções agrícolas; logo, vieram os espanhóis e aproveitaram a região como uma estratégica via natural de comunicação com cidades importantes da Bolívia e do Peru. Quatro séculos depois, espanhóis voltaram a invadir a região de Salta. Assim como franceses, alemães e tantos outros viajantes estrangeiros que utilizam a cidade como trampolim para alcançar os céus de Salta.

São nas altitudes elevadas do Vale de Lerma que o turismo de Salta faz voos mais altos e atrai turistas de todo o mundo para um dos trechos menos explorados e divulgados do país: o extremo noroeste argentino e suas montanhas sagradas.

E para se ter a real noção da grandiosidade da região, a regra é subir. O ar começa a faltar logo no ponto turístico mais visitado da cidade: o "Cerro San Bernardo". Ao pé desse morro, a 1.454 metros de altura, não se pode imaginar o real tamanho de toda a cidade, mas quando o visitante chega ao seu topo, "Salta, la linda" prova que a alcunha não é gratuita. Para facilitar, um teleférico sai do Parque San Martín e, em menos de dez minutos, deixa o visitante de cara com uma surpreendente visão panorâmica de toda a cidade.

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