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As muralhas de Cartagena remetem ao passado da região, que era ameaçada por piratas Getty Images

Multifacetada e cheia de vida, Cartagena das Índias tem história para contar

Segundo principal destino colombiano, atrás apenas da capital Bogotá, Cartagena das Índias abriga muitas cidades numa só. A mais conhecida é a amuralhada, com suas ruínas e construções preservadas, hoje lar de lojas e hotéis charmosos que atraem gente de todo o mundo, ao mesmo tempo em que ainda mantém simpáticos bares e barbearias de outra época. O local é a região mais conhecida por quem vai a turismo à cidade, mas uma visita a Cartagena reserva outras surpresas.

O bairro de Getsemaní é extensão da zona construída para defender o antigo porto mais importante das Américas de ataques piratas, durante a sangrenta colonização espanhola - antes de Cartagena conquistar sua liberdade no início do século 19. O lugar tem hostels agitados, mercadinhos, clubes noturnos e barracas que fritam dourados buñuelos (bolinho frito, feito com massa de queijo costenho) sob o sol quente da manhã. A média de temperatura local é na casa dos 30ºC, calor que combina perfeitamente com o cenário.

Com fama exagerada - e ultrapassada - de perigoso, o bairro hoje vive uma supervalorização, o que tem feito com que moradores vendam suas casas para estrangeiros e busquem imóveis melhores mais afastados do centro. O processo de gentrificação não passa sem críticas nos muros do bairro, que em 2013 foi sede de um festival de arte urbana.

Já o arquipélago de Islas del Rosario representa o Caribe colombiano, com praias de mar cristalino, manguezais, arrecifes de corais e um povoado de rica herança africana. Em Bocagrande, região menos atraente para quem busca paisagens tropicais, a zona comercial e hoteleira se expande com o intuito de atender quem vem à cidade para turismo ou negócios, enquanto mais ao norte há praias onde muitos cartageneros vão aos fins de semana.

Além de ser um destino de reuniões e congressos - em 2012, a cidade recebeu presidentes de todo o mundo na Cúpula das Américas, Cartagena sedia bons eventos culturais, como o Festival Internacional de Cinema e o Music Festival, de música clássica. No campo da literatura, o destino que inspirou obras do mais notório escritor colombiano e morador local, Gabriel García Marquez, é sede do Hay Festival, encontro que em 2014 recebeu Joe Sacco e Irvine Welsh.

Conhecer a história dos fortes e do casario que rendeu a Cartagena o título de Patrimônio Histórico da Humanidade é programa certo para quem visita a cidade fundada em 1533, assim como um roteiro pelas belas praias em ilhas vizinhas. Mas se o espírito for curioso, vale tentar entender melhor a cultura de uma região que reverbera tanto a influência europeia quanto a africana e a indígena. Você pode conversar sobre questões do passado e presente político com os locais, que falam deliciosamente cantado, ou então visitar o caótico e muito simples mercado de comida. É possível atentar a ritmos como cumbia e bullerengue, comer arepas de ovo e tomar a famosa limonada de coco cartagenera, seja na rua ou em estabelecimentos estrelados hoje instalados ali.

História
Os espanhóis chegaram em Cartagena das Índias entre o fim do século 15 e o início do 16, e a nomearam assim em homenagem à cidade de seu país. A colonização da Colômbia começou pelo litoral, como ocorreu em outros países da América, com perseguição aos índios da região e escravização de pessoas trazidas da África. Em 1811, finalmente, a cidade conquistou sua liberdade, sendo o primeiro território colombiano (e o segundo sul-americano, após Caracas) a fazê-lo. 

Atrações em destaque

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Calendário de eventos

dez

Festival del Pastel

Desgustação e competição de receitas tradicionais de "pasteles cartageneros", espécies de tamales feitos com arroz e algum tipo de carne.

nov

Fiestas de la Independencia

Dia 11 de novembro a cidade comemora sua independência da coroa espanhola, que ocorreu em 1811. As celebrações acontecem nas duas primeiras semanas do mês e contam com desfiles com clima carnavalesco, danças tradicionais e um concurso de beleza.

fev

Festival del Frito

Em paralelo à Festa de Nossa Senhora da Candelária, há um festival no qual as frituras mais tradicionais da cidade são avaliadas.

fev

Fiestas de la Virgen de la Candelaria

Festividade religiosa tradicional que inclui procissões, feiras, apresentações de música e comidas típicas.

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