Eduardo Vessoni/UOL
Pôr-do-sol na orla do rio Tapajós e Solar dos Brancos, em Santarém, Pará Eduardo Vessoni/UOL

Lendas, rios e festas fazem de Santarém, no Pará, destino turístico alternativo na Amazônia

Santarém até parece história inventada por pescador. Possui um "litoral" de águas doces e inacreditáveis areias finas, sendo considerado o Caribe brasileiro; anualmente, relembra, no ritmo do carimbó, a curiosa história do boto sedutor de moças do norte; e, todos os dias testemunha a disputa exibida das águas dos rios Tapajós e Amazonas pela melhor posição, em frente à cidade.

Esses e outros atrativos amazônicos encabeçam a extensa lista de opções turísticas que o visitante encontra nesse destino paraense, localizado a 836 km de Belém, capital do Estado. O destino e seus preços convidativos são, sem dúvida, uma alternativa para os viajantes que sonham em conhecer regiões amazônicas do Brasil.

Aquelas terras tapajônicas são tão exclusivas que, há mais de 20 anos discute-se a separação da região do Tapajós do restante do Pará, uma iniciativa que, se aprovada em plebiscito, garante ao oeste do Pará a criação de um novo Estado brasileiro.

Mas enquanto a emancipação não vem, a cidade continua surpreendendo quem chega.

Ainda do avião, é possível avistar a sequência de igapós e igarapés que recortam os dois principais rios da região, além de uma inusitada paisagem de praias de água doce que, em certas épocas do ano, deixam à mostra suas brancas areias finas.

Há décadas, os olhares de viajantes estrangeiros estão voltados para aquele visual que, em 2009, concedeu ao balneário Alter do Chão o título de praia mais bela do Brasil, segundo avaliação do jornal britânico The Guardian.

Não se pode negar a beleza e a boa estrutura turística dessa antiga vila hippie, a 36 km do centro da cidade. Mas Santarém, considerada a Pérola do Tapajós, encontra-se na confluência desse rio e do Amazonas, o que lhe garante outro atrativo de peso: o "Encontro das Águas".

As águas mais quentes do rio Tapajós e a alta velocidade do percurso do Amazonas são responsáveis pelo encontro, por um longo trecho, desses símbolos da região sem que seus tons de azul e marrom se misturem. Em alguns horários do dia, é possível assistir, de camarote, não só a seu encontro, mas também a "dança" daquelas águas que se empurram ou se retraem diante do rio "adversário". Em alguns momentos, o Tapajós expulsa o Amazonas para longe do calçadão e em outros, o dono da região é o maior rio do planeta.

No entanto, nem só de imagens de visual sagrado se faz o turismo de Santarém. Anualmente, a região é palco da profana Festa do Sairé, uma mistura de manifestações religiosas e sensuais apresentações alegóricas. O momento mais esperado do evento, que acontece em Alter do Chão, é a competição dos botos Tucuxi e Cor de Rosa, uma espécie de carnaval fora de época baseado na festa dos bois de Parintins, no vizinho Amazonas.

Emocionantes procissões cantadas em latim abrem a festa santarena, realizada na segunda semana de setembro. Conhecida como "Busca dos Mastros", a abertura religiosa entoada pelas ruas da vila anuncia o início dessa festa com duração de cinco dias, cuja programação inclui ladainhas, apresentações de carimbó e a concorrida disputa entre os botos dos dois grupos folclóricos locais, realizada no Sairódromo.

O evento tem mais de 300 anos de tradição e remonta à época em que os índios boraris, antigos habitantes da região, organizavam rituais de boas-vindas aos colonizadores portugueses.

Aliás, não é de hoje que a região tapajônica tem seus pés fincados em Portugal. Conta a lenda local que Santarém, fundada em 1661, ainda na condição de aldeia, é uma referência a uma cidade lusa chamada Santa Irene que, por aproximação fonética, transformou-se em Santarém. Não só no Brasil, como na Europa.

Antes desses visitantes europeus, povos pré-colombianos também passaram pela região e deixaram suas marcas em bem elaboradas cerâmicas e muiraquitãs, um sapo esculpido em uma pedra verde e que servia como amuleto para prevenir doenças e a infertilidade das mulheres. Conhecidos como Tapajós, aqueles índios habitaram a região de Santarém, até o século 17, e vieram para dar vozes a outras histórias indígenas como as da cobra de fogo conhecida como Boitatá, do garoto Caipora e do boto sedutor.

Nem a imaginação fértil dos velhos pescadores ribeirinhos seria capaz de inventar tão boas histórias como as que se ouvem (e se veem) na Pérola do Tapajós.

Atrações em destaque

Dicas de quem já foi

Calendário de eventos

set

Sairé

Essa colorida festa religiosa acontece durante cinco dias consecutivos, na segunda quinzena de setembro. Realizado em Alter do Chão, o evento remonta ao período da colonização portuguesa, quando os índios boraris organizavam rituais de boas-vindas. Apresentações profanas, como a competição dos botos rivais, e religiosas, como procissões e ladainhas, são algumas das atrações dessa festa.

out

Festa do Açaí

Centenas de visitantes de todas as partes do Brasil chegam à comunidade Santa Luzia para a tradicional festa de um dos produtos mais famosos do estado. É na segunda semana de outubro que iguarias regionais são preparadas com essa fruta. As barracas montadas no centro da comunidade oferecem também pratos preparados com carne vermelha, galinha caipira e pato. Músicas regionais e danças folclóricas também fazem parte da programação.

nov

Festival do Charutinho

Ocorre na segunda semana de novembro, em Ponta de Pedras. O evento, cujos destaques são os pratos feitos com um peixe local de água doce conhecido como "charuto", conta com uma abertura religiosa, noite com fogueiras à beira da praia, apresentações musicais como carimbó e maculelê, e desfile para escolha da Miss Charutinho.



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